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Le virus Zika sous la loupe du CIO avant les JO

Le moustique qui transmet le virus Zika

Le moustique qui transmet le virus Zika

Photo : La Presse canadienne / Andre Penner

Associated Press
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le Comité international olympique (CIO) avisera les comités olympiques nationaux de la marche à suivre contre le virus Zika à l'approche des Jeux de Rio de Janeiro.

Le président du CIO, Thomas Bach, a mentionné jeudi qu'il travaillait en étroite collaboration avec les autorités brésiliennes et l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour contrer le virus qui se propage grâce aux moustiques.

L'OMS a dit jeudi que le virus, qui serait lié à des malformations congénitales et à des problèmes neurologiques, « se propage de manière explosive ». L'OMS tiendra d'ailleurs une rencontre d'urgence avec des experts indépendants lundi pour déterminer si l'éclosion du virus devrait être traitée comme « une urgence de santé internationale ».

Bach a mentionné que le CIO enverra des recommandations cette semaine aux divers comités olympiques nationaux.

Il a confié que les comités nationaux pourront ensuite « informer leurs athlètes [des règles de sécurité] pour démontrer que nous ferons tout en notre pouvoir pour nous assurer de la santé de nos athlètes et de tous les visiteurs ».

Bach a souligné que le fait que les Jeux olympiques se dérouleront en août, en plein milieu de l'hiver brésilien, pourrait mitiger l'impact du virus Zika.

Le maire de Rio de Janeiro, Eduardo Paes, a indiqué que la propagation du virus Zika ne devrait pas être un problème pour les Jeux olympiques, qui commenceront le 5 août.

L'hiver sud-américain se traduit par de faibles précipitations et par des températures plus fraîches. Et à ce moment-là, la gestion des populations de moustiques « devrait être plus facile », a ajouté Paes.

Le virus Zika en bref

Virus émergent, le Zika a été identifié pour la première fois en Ouganda en 1947 dans une population de singes rhésus. Les scientifiques ont répertorié de premiers cas sur des humains en 1952 en Ouganda et en Tanzanie. La Polynésie française (2013) et le Brésil (2015) ont connu des épidémies du virus Zika dont la période d'incubation, qu'on estime à quelques jours, est encore mal connue.

La maladie Zika, considérée jusqu'à maintenant comme relativement bénigne, peut causer :
. une fièvre
. des irritations de la peau
. des douleurs articulaires
. des conjonctivites

Comme il l'a fait avec la crainte d'un regain de la violence pendant les JO de Rio de Janeiro, ou encore avec la pollution de l'eau dans la baie de Guanabara, Paes a déclaré que le virus Zika est « notre problème, un problème du Brésil ». Il a du même coup tenté de rassurer l'opinion publique quant à son impact sur les JO et les Jeux paralympiques qui suivront.

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