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Ottawa tente de calmer les inquiétudes sur le virus Zika

Des dons de sang
Des dons de sang Photo: La Presse canadienne / Toby Talbot
La Presse canadienne

La ministre fédérale de la Santé tente d'apaiser les craintes entourant la propagation du virus Zika après que trois cas eurent été confirmés au Canada.

Jane Philpott a affirmé que les Canadiens devraient éviter de voyager dans les pays touchés par le virus, qui peut causer des troubles neurologiques et des malformations à la naissance.

La ministre rappelle toutefois que les cas découverts au Canada étaient tous liés à des patients qui s'étaient rendus dans les zones touchées et que le type de moustique qui transmet le virus n'est pas présent au pays.

Le Canada est censé participer à une réunion d'urgence des Nations unies, lundi prochain, au terme de laquelle les autorités sanitaires devraient adopter un plan pour freiner la propagation du virus.

Les dons de sang de certains voyageurs bientôt refusés

Par ailleurs, la Société canadienne du sang n'acceptera plus les dons de sang de gens qui se sont rendus dans les pays où le virus est présent. On annoncera dans les prochains jours quelles destinations de voyage seront visées par cette mesure.

Mme Philpott a indiqué qu'on ne savait pas pour l'instant si le virus a pu se propager par des produits sanguins, mais elle a promis de fournir plus d'informations dès que possible.

L'Agence de la santé publique du Canada supervise de près la situation, et les professionnels de la santé surveillent les gens qui pourraient présenter des symptômes.

« Nous sommes en communication avec tous les intervenants, dont les prestataires de services de santé, pour nous assurer que les gens soient informés des symptômes qui pourraient mener à un diagnostic du virus Zika et que les gens reçoivent les tests en conséquence », a déclaré la ministre.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a soutenu que le virus se propageait « de façon explosive ».

Air Canada a fait savoir qu'elle avait l'intention de rembourser ou de permettre aux passagers de changer leur destination en raison de ces craintes. Air Transat a indiqué que les femmes enceintes avec une note de leur médecin pourraient faire de même.

Le virus Zika en bref

Virus émergent, le Zika a été identifié pour la première fois en Ouganda en 1947 dans une population de singes rhésus. Les scientifiques ont répertorié de premiers cas sur des humains en 1952 en Ouganda et en Tanzanie. La Polynésie française (2013) et le Brésil (2015) ont connu des épidémies du virus Zika dont la période d'incubation, qu'on estime à quelques jours, est encore mal connue.

La maladie Zika, considérée jusqu'à maintenant comme relativement bénigne, peut causer :
• une fièvre
• des irritations de la peau
• des douleurs articulaires
• des conjonctivites

Société