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Le dernier adieu à René Angélil

Céline Dion lors des funérailles de René Angélil

Photo : Radio-Canada/TVA

Radio-Canada

Les funérailles nationales de René Angélil, sobres et émouvantes, se sont déroulées vendredi à la basilique Notre-Dame de Montréal.

Au même endroit, il y a 21 ans, la chanteuse Céline Dion et son agent célébraient leur mariage.

La cérémonie, qui s'est déroulée surtout en français, mais également en anglais et en arabe, a été célébrée par l'archevêque de Montréal, Christian Lépine. Céline Dion a fait son entrée dans la basilique accompagnée de ses fils Eddy, Nelson et René-Charles, ainsi que de sa mère Thérèse.

Deux des fils de René Angélil, René-Charles, en français et en anglais, et Patrick Angélil, ont pris la parole. Les pièces Trois heures vingtL'amour existe encore et All the way de Frank Sinatra ont été entendues au cours de la cérémonie. Jesu Christe, de Jachet Van berchem, a été entonnée par l'Octuor de la basilique Notre-Dame. L'ensemble vocal Les Petits Chanteurs du Mont-Royal a également participé à la cérémonie religieuse.

Papa, repose en paix. Nous te remercions pour l'amour que tu as su nous donner, et comme tu as toujours si bien dit, "tout va être correct". Nous t'aimons papa.

Patrick Angélil

Funérailles de René Angélil: allocutions des fils Patrick et René-Charles

Dans un moment chargé en émotion, la cérémonie s'est terminée au son de la chanson Pour que tu m'aimes encore. Le cercueil du défunt a ensuite été porté à l'extérieur de la basilique, où Céline Dion et les proches de René Angélil ont pu se recueillir une dernière fois, sous les yeux du public nombreux et des membres des médias.

Maîtrisant ses émotions, Céline Dion a fait une prière avant de quitter les lieux avec sa famille.

Céline Dion et ses enfants

Céline Dion et ses enfants

Photo : Radio-Canada/TVA

Jean Charest, Brian Mulroney, Françoise David, Thomas Mulcair, François Legault, Pierre-Karl Péladeau, Philippe Couillard, Denis Coderre et Régis Labeaume figuraient au nombre des personnalités politiques qui ont assisté à la cérémonie.

Les personnalités du monde de la culture étaient bien sûr fort nombreuses. Parmi elles, on retrouvait Luc Plamondon, Ginette Reno, Jean-Pierre Ferland, Guy A. Lepage, Janine Sutto, Claude Dubois, Marie-Mai, Éric Lapointe et Patrick Huard.

Adieu, René Angélil

Plusieurs personnalités politiques ont assisté à la cérémonie

Plusieurs personnalités politiques ont assisté à la cérémonie

Photo : Radio-Canada/TVA

Plus tôt, plusieurs proches de la famille et personnalités ont rendu hommage à René Angélil à leur entrée dans la basilique. Claudette Dion, également éprouvée par le décès récent de son frère Daniel, était évidemment émue.

« Il y a beaucoup de peine et beaucoup de fatigue. On aime René, c'était un rassembleur, il a une grande place dans nos coeurs. »

Ajourd'hui, c'est le départ, c'est la fin et ce sont les souvenirs. Je suis venu ici [à la basilique Notre-Dame] pour le mariage de Céline et René, le baptême de René-Charles et là, le décès de René. Tout ce qui se déroule aujourd'hui, c'est lui qui l'a décidé.

Michel Bergeron

Le premier ministre du Québec, Philippe Couillard, a de son côté parlé de l'importance de l'homme pour la visibilité du Québec dans le monde.

Céline est une grande artiste, et René lui a permis de rayonner. Il a contribué à la diffusion de notre culture. Il était un grand philanthrope et il était très aimé et près du coeur des Québécois. Il a osé dire "on peut être les meilleurs au monde".

Philippe Couillard
Grégory Charles à son entrée dans la basilique

Grégory Charles à son entrée dans la basilique

Photo : Radio-Canada/TVA

L'homme d'affaires montréalais Mitch Garber partageait des passions avec René Angélil, comme les affaires et le jeu. « On fête la vie de René Angélil, ce qu'il représentait globalement. On va fêter ce que René Angélil nous a donné. »

Selon le journaliste Alain de Repentigny, René Angélil « était un homme très loyal, très fidèle avec les gens [avec lesquels] il travaillait ». Par exemple, l'agent d'artiste avait engagé le chorégraphe et directeur créatif américain Jamie King (Madonna, Michael Jackson). « René voulait que Jamie King rencontre l'équipe de Céline avant lui. Si ça ne fonctionnait pas, tant pis. Jamie King n'aurait pas travaillé avec Céline. »

Claude Meunier à l'extérieur de la basilique Notre-Dame

Claude Meunier à l'extérieur de la basilique Notre-Dame

Photo : Radio-Canada/TVA

Pour l'ancien premier ministre du Québec Bernard Landry, René Angélil rime avec « culture et économie, célébrité dans le monde. Le Québec a une réputation internationale. Ça rayonne pour le Québec au complet. C'est pour ça qu'on a des funérailles nationales ».

Le drapeau de la tour centrale du parlement à Québec a aussi été mis en berne vendredi.

D'autres personnalités ayant eu droit à des funérailles nationales :

  • Gaston Miron, poète. 21 décembre 1996
  • Camille Laurin, ex-ministre. 16 mars 1999
  • Maurice Richard, sportif. 31 mai 2000
  • Jean-Paul Riopelle, artiste peintre. 18 mars 2002
  • Louis Laberge, syndicaliste. 24 juillet 2002
  • Claude Ryan, ex-ministre. 13 février 2004
  • Gilles Carle, cinéaste. 5 décembre 2009
  • Claude Béchard, ex-ministre. 11 septembre 2010
  • Jean Béliveau, sportif. 10 décembre 2014

Jeudi, plusieurs citoyens et personnalités publiques sont venus rendre un dernier hommage à l'imprésario, dont la dépouille était exposée en chapelle ardente.

Rappelons que le mari de la chanteuse québécoise est mort le 14 janvier dernier au terme d'un long combat contre le cancer.

Arts