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Apprendre une langue autochtone à l'Université Simon Fraser

Des membres de l'organisme Kwi Awt Stelmexw qui défend la culture de la Première Nation Squamish.

Des membres de l'organisme Kwi Awt Stelmexw qui défend la culture de la Première Nation Squamish.

Photo : Kwi Awt Stelmexw

Radio-Canada

Un nouveau programme d'immersion a été mis en place à l'Université Simon Fraser à Burnaby, à l'est de Vancouver, pour apprendre la langue de la Première Nation Squamish dont la pratique a quasiment disparu.

Les inscriptions sont désormais ouvertes pour celles et ceux qui seraient tentés par ce cursus de deux ans pour adultes qui démarre à la rentrée de septembre 2016.

Le programme a été développé en partenariat avec l'association Kwi Awt Stelmexw, dont le directeur, Khelsilem, organise déjà depuis quelques années des cours de conversation en soirée.

Passer de 7 à 150 locuteurs

Le but est de former chaque année 15 adultes capables de parler la langue Squamish afin que son nombre de locuteurs passe de 7, actuellement, à 150 en 2027.

L'organisme Kwi Awt Stelmexw organisera une soirée de collecte de fonds le 11 mars prochain afin de financer des bourses d'études pour ce nouveau cursus.

Des programmes similaires de conservation des langues autochtones existent déjà ailleurs au Canada et en Nouvelle-Zélande.

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