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Un centre de désintoxication ferme ses portes et blâme le gouvernement Couillard

Le centre Mélaric de Saint-André-d'Argenteuil ferme ses portes.

Le centre Mélaric de Saint-André-d'Argenteuil ferme ses portes.

Photo : Centre Mélaric

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Disant être pris à la gorge depuis que le gouvernement libéral de Philippe Couillard a procédé à une réforme du programme d'aide sociale l'an dernier, le centre de désintoxication Mélaric a annoncé sa fermeture, mardi, après 32 ans de service.

Le centre, situé à Saint-André-d'Argenteuil, n'a « plus de liquidités financières pour continuer ses opérations » et il lui est donc « impossible » de demeurer ouvert plus longtemps « dans les présentes conditions », indique un communiqué publié mardi matin.

Québec est demeuré sourd aux « nombreux messages à l'aide » envoyés, indique le centre.

Le gouvernement voulait faire fermer des centres; c’est mission accomplie aujourd’hui! Le plus grand centre de thérapie au Québec, avec 130 lits, ferme ses portes.

Une citation de :Lise Bourgault, directrice générale adjointe du centre

Seize employés perdent leur emploi et les 75 clients alcooliques ou toxicomanes qui s'y trouvent seront déplacés; 43 d'entre eux, présents par ordre judiciaire, retourneront dans leur centre de détention respectif, tandis que les 32 autres seront transférés ailleurs ou retourneront chez eux.

S'appuyant sur un rapport commandé et payé par le ministère de la Santé et des Services sociaux, Mélaric explique qu'il souffre d'un « manque de financement adéquat » depuis que le ministère du Travail, de l'Emploi et de la Solidarité sociale (MESS) a réduit à 200 $ par mois les prestations mensuelles de ses clients. 

Cette décision a été annoncée le 28 janvier dernier par le ministre François Blais et est entrée en vigueur le 1er mai.

Témoignages de bénéficiaires du centre Mélaric

« On n'est même plus capable de nourrir nos gens »

À l'heure actuelle, les centres de désintoxication reçoivent 37 $ par jour pour un client hébergé dans une chambre multiple ou 50 $ pour ceux qui sont dans une chambre à deux lits, alors que le coût réel serait de 60 $. Ces sommes servent à couvrir les repas et l'hébergement, mais pas la thérapie. 

« Cette mesure gouvernementale a fait perdre à Mélaric des revenus cumulés au montant de 350 000 $ au 30 décembre 2015 parce que les clients [...] ne payent plus les frais d'admission de 150 $ et les frais de thérapie de 400 $ par mois qu'ils payaient avant le 1er mai 2015 », souligne la direction du centre.

« Ce montant-là, c’était le paiement de mon hypothèque et de mes incompressibles », a expliqué la directrice générale adjointe du centre, Lise Bourgault, dans une entrevue accordée à ICI RDI. « Là, c’est fini. On n’est même plus capable de nourrir nos gens et de payer leur thérapie. »

Dans son communiqué, la direction du centre explique qu'il serait « moralement inadmissible de facturer aux clients des services autres que leurs frais de transport à même leur maigre chèque de 200 $ par mois », en précisant n'obtenir aucun financement du Programme de soutien aux organismes communautaires.

Quatre des pensionnaires du centre Mélaric qui doivent quitter les lieux.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Quatre des pensionnaires du centre Mélaric qui doivent quitter les lieux.

Photo : Myriam Fimbry

Le centre Mélaric explique qu'il a demandé une subvention de 350 000 $ de Québec pour poursuivre sa mission, mais qu'il s'est vu accorder un montant de 100 000 $ du Secrétariat à l'action communautaire autonome et aux initiatives sociales, qui relève du MESS.

Ce montant « ne correspondait en définitive qu'au montant que Mélaric ne perçoit plus depuis la réduction des prestations d'aide sociale à 200 $ par mois depuis le 1er mai 2015 », indique le centre Mélaric. 

La direction affirme qu'elle a demandé à Québec d'établir une « équité de financement » comparable à celle qui s'applique dans les garderies du Québec, afin que les centres d'hébergement accrédités par les centres intégrés de services sociaux reçoivent 60 $ par jour par résident, mais en vain.

C’est le gouvernement qui va perdre parce que ça va leur coûter beaucoup plus cher que le petit montant qu’on leur demandait. [...] Si le malheur des uns fait le bonheur des autres, j’espère que ça va aider d’autres ressources en toxicomanie au Québec à survivre. L’alerte publique va être assez importante.

Une citation de :Lise Bourgault, directrice générale adjointe du centre

Entrevue avec la ministre Charlebois

En entrevue à ICI RDI, la ministre déléguée à la Santé, Lucie Charlebois, a dit être surtout préoccupée par le sort des pensionnaires du centre Mélaric. Elle a assuré que tous ceux qui étaient au centre sous ordre judiciaire ont déjà été replacés dans d'autres endroits. Selon elle, 19 autres personnes qui s'y trouvaient de façon volontaire ont aussi pu être replacées.

Mme Charlebois maintient cependant que Québec ne peut pas verser 350 000 $ au centre Mélaric. « Dans la situation où se trouve le Québec en ce moment, on ne peut pas tripler les montants », a-t-elle commenté. Elle affirme que Québec a eu de nombreuses discussions avec l'établissement au cours des derniers mois, mais que le centre n'a réussi à régler que certains de ses problèmes.

Entrevue avec la DG adjointe du centre Mélaric, Lise Bourgault

Interrogé dans la foulée de Mme Charlebois, le porte-parole du Parti québécois en matière de services sociaux et de santé publique, Jean-François Lisée, a indiqué que les propos de la ministre sur l'incapacité du gouvernement à financer davantage les centres sont « effarants ». Il souligne notamment que le gouvernement Couillard a pourtant réussi à verser bien davantage aux médecins.

Selon lui, la fermeture de centres de désintoxication est une « catastrophe annoncée » dont le gouvernement avait été abondamment prévenu dès que sa réforme de l'aide sociale a été rendue publique. « C'est une machine à créer de l'itinérance », dénonce-t-il.

Le bureau du ministre Hamad a fait savoir qu'il n'était pas disponible pour réagir à la nouvelle aujourd'hui.

Des clients en pleurs

Cédric Giroux était très émotif après avoir appris la nouvelle.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Cédric Giroux était très émotif après avoir appris la nouvelle.

La nouvelle de la fermeture du centre a été annoncée aux résidents mardi matin.

Plusieurs d'entre eux étaient en pleurs et se sont dits désemparés par la situation.

« Ça fait une semaine que je suis ici, je suis encore en détresse », a commenté l'un d'eux, Cédric Giroux, en sanglotant.

« Va falloir que je me trouve une autre maison de thérapie. Je ne m'attendais pas à ça. Sinon, je ne serais pas venu, je me serais trouvé une autre maison. C'est une belle gang ici et on vient de tout perdre. [...] On vient de perdre notre famille. »

Je suis venu ici pour essayer de regagner le peu de confiance que j'avais en moi. Me faire couper le gazon sous le pied de même, ça me fait chier en tabarnak. Toute ma vie, on m'a dit que j'étais un bon à rien, que je ne valais rien. Pour une fois que j'avais des intervenants qui croyaient en moi, des amis qui croyaient en moi.

Une citation de :Un pensionnaire du centre Mélaric

« C'est extrêmement difficile », a admis Lise Bourgault. « Il y a beaucoup d’accolades. Ici, c’est leur maison, et beaucoup de ces résidents-là n’ont personne. Nos intervenants étaient extrêmement qualifiés. »

Elle-même émue, Mme Bourgault a expliqué qu'il importait maintenant pour le centre « d'amoindrir le stress » des pensionnaires, souvent fragiles, qui devront vivre avec les conséquences de cette fermeture.

Le Dr Couillard appelé à la rescousse

L'Association provinciale des organismes en dépendances (APOD) a réagi en réclamant une rencontre d'urgence avec le ministre Hamad, ainsi qu'avec le ministre de la Santé et des Services sociaux, Gaétan Barrette, et la ministre déléguée à la Santé, Lucie Charlebois, afin de trouver rapidement une « solution durable ».

Elle prévient dans un communiqué que « plusieurs de [ses] membres sont sur le point de cesser leurs activités », à l'instar du centre Mélaric.

Cette fermeture annonce des jours encore plus sombres pour plusieurs autres centres qui sont au bord du gouffre.

Une citation de :Nicolas Bédard, secrétaire de l'APOD

Le secrétaire de l'APOD, Nicolas Bédard, presse en outre le premier ministre Philippe Couillard de mandater ses ministres en ce sens. « Nous savons que les toxicomanes prestataires d'aide sociale ne sont pas une clientèle politiquement populaire », écrit-il. « Prenez ce dossier personnellement. En tant que médecin, vous conviendrez que les coûts sociaux engendrés par les fermetures de nos centres représenteront pour les contribuables des coûts astronomiques comparés à notre demande. »

L'APOD affirme avoir demandé un réinvestissement de 5 millions de dollars de Québec afin de préserver l'offre de service des centres de désintoxication, mais en vain. M. Bédard soutient que les fonctionnaires et des chefs de cabinet du MESS n'ont montré « aucune empathie » envers les toxicomanes, malgré plusieurs rencontres avec eux. Il dit cependant avoir senti « une écoute et une excellente compréhension de la problématique » de la part de la ministre Charlebois lors d'une rencontre en novembre.

La ministre avait demandé à ce qu'on lui présente des tableaux afin d'expliquer les sommes requises. « Nous avons fait la démonstration hors de tout doute que notre situation financière périclite mois après mois », assure M. Bédard.

L'Association québécoise des centres d'intervention en dépendance avait prévenu en février dernier que 40 centres de thérapie risquaient de fermer leurs portes si Québec allait de l'avant avec sa réforme, et que jusqu'à 7320 personnes pourraient devoir se trouver de l'aide ailleurs.

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