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Vague d'agressions contre des femmes à Cologne

Une affiche prévient les citoyens de se méfier des voleurs à la tire sur la place donnant sur la cathédrale de Cologne où quelque 90 femmes auraient été agressées par des hommes la veille du Nouvel An.

Une affiche prévient les citoyens de se méfier des voleurs à la tire sur la place donnant sur la cathédrale de Cologne où quelque 90 femmes auraient été agressées par des hommes la veille du Nouvel An.

Photo : Wolfgang Rattay / Reuters

Reuters

Quelque 90 femmes ont porté plainte après avoir été victimes de vols, de menaces et d'agressions sexuelles menées par des centaines d'hommes pendant les fêtes du Nouvel An devant la cathédrale de Cologne, a annoncé mardi la police allemande.

Une des femmes dit avoir été violée pendant cette vague d'agressions sans précédent qui a vu près d'un millier d'hommes âgés d'environ 18 à 35 ans et répartis en petits groupes s'en prendre aux femmes présentes, a précisé le chef de la police municipale, Wolfgang Albers, pendant une conférence de presse.

Selon des témoins et certaines victimes, les agresseurs semblaient être « d'origine arabe ou nord-africaine », une précision qui a suscité la polémique au moment où le pays s'interroge sur les conséquences de la décision de la chancelière Angela Merkel d'ouvrir la porte aux réfugiés syriens.

Le gouvernement et la mairesse de Cologne, Henriette Reker, ont estimé qu'il n'y avait aucune raison de penser que des réfugiés pourraient être impliqués dans ces agressions, mais les groupes d'extrême droite se sont emparés de l'affaire pour demander à Angela Merkel de fermer les frontières.

Réactions politiques

« Mme Merkel, l'Allemagne est-elle assez "colorée et cosmopolite" à vos yeux après cette vague de crimes et d'agressions sexuelles », a demandé la présidente du parti eurosceptique et xénophobe AfD (Alternative pour l'Allemagne), sur son compte Twitter.

La chancelière s'est dite profondément choquée par ces violences et a réclamé que leurs auteurs soient « sanctionnés le plus rapidement possible », mais elle a également invité ses compatriotes à respecter les étrangers vivant en Allemagne. « Nous [...] respectons tout le monde, même ceux que nous ne connaissons pas, a-t-elle dit. Cela ne vaut pas seulement pour les Allemands, mais pour tout le monde. »

Henriette Reker, qui a elle-même été victime d'une agression au couteau attribuée à un militant d'extrême droite la veille de son élection en octobre, a jugé les événements de la nuit de la Saint-Sylvestre « incroyables et intolérables » et souhaité un renforcement des mesures de protection pour les femmes.

Des responsables politiques ont proposé l'installation de caméras de sécurité supplémentaires et le déploiement de policiers supplémentaires pendant le carnaval de Cologne le mois prochain, afin d'éviter la reproduction de ce que la police de la ville a qualifié de « crime d'une nouvelle envergure ».

Aucun suspect n'a encore été identifié ou arrêté, a déclaré Wolfgang Albers.

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