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Une automobiliste accusée de meurtre après avoir renversé des piétons à Las Vegas

Scène de crime à Las Vegas

Photo : David Becker / Reuters

Radio-Canada

Une personne a été tuée et au moins 36 autres ont été blessées dimanche soir, à Las Vegas, au Nevada, lorsqu'une automobiliste de 24 ans a délibérément foncé dans la foule. La chauffarde est montée à plusieurs reprises sur le trottoir d'une artère achalandée et a heurté des dizaines de piétons.

La conductrice, Lakeisha Holloway, a été accusée de meurtre avec usage d'une arme dangereuse en lien avec cette embardée mortelle. Jessica Valenzuela, une femme de 32 ans de l'Arizona, est morte.

Le procureur de district du comté de Clark a indiqué que d'autres accusations pourraient suivre contre Holloway, notamment de tentative de meurtre, maltraitance d'enfant et négligence parentale, ainsi que de délit de fuite.

Selon la police de Las Vegas, l'accusée n'était pas sous l'influence de l'alcool, mais on a détecté des traces de drogue dans son sang.

Lakeisha N. Holloway serait la principale suspecte dans l'affaire des piétons écrasés à Las Vegas.

Lakeisha N. Holloway serait la principale suspecte dans l'affaire des piétons écrasés à Las Vegas.

Le shérif de la police de Las Vegas a indiqué que Holloway ne semblait pas ébranlée au moment de son arrestation. Il a admis que les enquêteurs avaient de la difficulté à en savoir plus sur elle et sur ses motivations, mais a écarté l'hypothèse d'un acte terroriste.

Une fillette de 3 ans, qui n'a pas été blessée, a été trouvée dans la voiture.

Holloway n'avait pas de domicile et vivait dans sa voiture avec son enfant, ont affirmé les autorités. Elle aurait récemment déménagé de l'Oregon à la région de Las Vegas.

La police tente de retrouver le père de l'enfant, avec qui Lakeisha Holloway était en conflit.

Au moins cinq Canadiens blessés

L'hôpital University Medical Center a confirmé qu'au moins cinq Canadiens figuraient parmi les blessés, dont des résidents du Québec.

Deux d'entre eux sont dans un état critique, alors que les trois autres souffrent de blessures graves, qui ne mettent toutefois pas leur vie en danger. Plusieurs piétons, dont un enfant de 11 ans, ont été blessés gravement.

La voiture était comme une boule et les corps ressemblaient à des quilles.

Rabia Qureshi, une touriste du Wisconsin interrogée par la chaîne de télévision KSNV

Un des Québécois blessés dans l'événement, Anthony Hamel, était à Las Vegas pour célébrer son 21e anniversaire. Blessé au genou, il a reçu son congé de l'hôpital, mais sa mère a été blessée plus sérieusement.

M. Hamel faisait partie d'un groupe d'une dizaine de personnes de son entourage qui s'étaient déplacées au Nevada pour fêter avec lui. « Pourquoi nous? Que s'est-il vraiment passé? », s'interroge encore le Québécois toujours sous le choc.

Pourquoi cette femme a roulé sur le trottoir et a blessé tous ces gens?

Anthony Hamel

Réaction d'Ottawa

Le ministère des Affaires étrangères a offert ses « sincères condoléances à ceux qui ont été touchés ». « Nous sommes au courant que cinq citoyens canadiens ont été impliqués. Aucun autre détail n'est disponible toutefois à l'heure actuelle », affirme un porte-parole du ministère.

« Nous travaillons en étroite collaboration avec les autorités locales et avons offert notre aide et une assistance consulaire à ceux qui ont été touchés », poursuit-il.

Les piétons se trouvaient sur le trottoir lorsqu'ils ont été heurtés par une automobile.

Les piétons se trouvaient sur le trottoir lorsqu'ils ont été heurtés par une automobile.

Photo : John Locher

Un geste intentionnel

L'événement s'est produit à 18 h 38 devant le Planet Hollywood Resort & Casino, sur la « Strip », la plus célèbre des rues de la capitale du jeu. L'établissement accueillait en soirée la finale du concours de beauté Miss Univers.

Holloway roulait sur la célèbre artère - le boulevard Las Vegas - lorsqu'elle a lancé son véhicule - un Oldsmobile 1996 immatriculé en Oregon - sur le trottoir, heurtant des dizaines de piétons au passage. « Elle a quitté la route et est montée sur le trottoir deux ou trois fois », a expliqué aux journalistes le lieutenant Dan McGrath, de la police de Las Vegas.

« Plusieurs hommes ont couru derrière elle pour essayer d'arrêter la voiture. Ils lui criaient de s'arrêter, mais elle ne réagissait pas », a déclaré une jeune femme témoin de l'événement à CNN. « Elle n'a même pas essayé [d'arrêter le véhicule]. »

La conductrice a ensuite brièvement pris la fuite, mais elle a été arrêtée - toujours au volant de la voiture - à quelques rues de la scène, près du Paris Las Vegas Hotel. 

Le secteur a été bouclé pendant toute la nuit pour permettre aux enquêteurs de la brigade des homicides de faire leur travail. Les enquêteurs, qui ont demandé que des tests d'alcoolémie et de dépistage de drogues soient effectués sur la conductrice, regarderont les nombreuses vidéos de surveillance des établissements pour récolter des informations.

Des policiers enquêtent pour reconstituer la scène de crime.

Des policiers enquêtent pour reconstituer la scène de crime.

Photo : David Becker / Reuters

Avec les informations de CNN, Reuters, Agence France-Presse, Associated Press, et KTNV

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