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Les forêts anciennes, un attrait touristique menacé sur l'île de Vancouver

Des arbres anciens dans une forêt de la Colombie-Britannique

Des arbres anciens dans une forêt de la Colombie-Britannique

Photo : CBC

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Afin de protéger la santé du secteur touristique sur l'île de Vancouver, en Colombie-Britannique, des chefs d'entreprise réclament auprès du gouvernement provincial que des arbres très anciens ne soient pas coupés dans la vallée de  Walbran, au sud-ouest de l'île.

Le président de la chambre de commerce de Port Renfrew rappelle que les touristes viennent de loin pour voir ces arbres dont certains remontent à 1215, soit l'année de la rédaction de la Grande Charte. La circonférence de certains d'entre eux peut atteindre cinq mètres.

Le « Tolkien géant », dans la vallée de Walbran, sur l'île de Vancouver, en Colombie-BritanniqueAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le « Tolkien géant » dans la vallée Walbran de l'île de Vancouver en Colombie-Britannique

Photo : Ancient Forest Alliance; TJ Watt/Presse Canadienne

« En gros, [ces arbres] sont excellents pour les affaires », dit le président de la chambre, Dan Hager, en rappelant que ce tourisme vert rapporte des millions de dollars à l'économie côtière de la province.

Selon M. Hager, une compagnie a obtenu un permis de coupe de bois sur 3,2 hectares dans la vallée de Walbran, à l'est du parc provincial Carmanah Walbran, qui s'étend sur plus de 16 000 hectares.

Cette volonté de défendre l'environnement est partagée par le conseil municipal de Tofino, qui a passé une résolution demandant l'intervention du gouvernement provincial dans ce dossier. La localité avait été l'épicentre de manifestations pour protéger la forêt de Clayoquot Sound dans les années 80 et 90.

Avec les informations de La Presse canadienne

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