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Wagon à louer pour une traversée du Canada

Le reportage d'Élise Thivierge


La ville d'Amqui possède l'un des rares wagons Lynnewood, une voiture de fonction très luxueuse qui a transporté les grands décideurs canadiens. Pour lui donner une seconde vie, la municipalité propose une traversée du Canada avec des personnalités politiques importantes pour souligner le 150e de la Confédération en 2017.

Un texte de Martin ToulgoatTwitterCourriel

L'an passé, le maire d'Amqui, Gaétan Ruest, avait annoncé la mise en vente du wagon. Le maire a maintenant une idée pour donner une seconde vie au wagon antique qui appartient à la municipalité. Son projet : voir le Lynnewood traverser le pays d'un océan à l'autre.

Des fois il y en a qui me traitent de fou, mais un fou qui arrive à faire des projets intéressants. 

Gaétan Ruest, maire d'Amqui

Obama dans le Lynnewood?

Le train « Océan 150 » partirait d'Halifax pour se rendre jusqu'à Vancouver, en passant par Amqui.

« Dans le convoi, ça prendrait un wagon spécial comme le Lynnewood pour être à l'arrière, puis le premier ministre, Justin Trudeau, pourrait être à différents endroits dans le wagon, rêve le maire Ruest. Il pourrait faire venir des grands de ce monde, comme messieurs Obama, Hollande, Angela Merkel, le président d'Italie... »

Le wagon a transporté les grands décideurs canadiens du début du 20e siècleLe wagon a transporté les grands décideurs canadiens du début du 20e siècle Photo : Ici Radio-Canada

Le Lynnewood a été fabriqué en 1917 et a transporté de nombreuses personnalités politiques au fil des ans.

« Il y a plein de décisions d'affaires faites par des gens de haut niveau qui se sont réunis dans ce wagon-là, alors ça serait dommage qu'on n'en fasse pas quelque chose de brillant et d'intelligent, martèle Gaétan Ruest. Si on réussit à vendre cette idée-là de faire un train, puis que de grandes personnalités prennent le wagon, le restaure et avec ce qu'on demande de faire, de le remettre à la ville d'Amqui...le wagon va avoir été développé, il va avoir un aura spécial. »

Une cure de jouvence de 800 000$

C'est justement le défi de la ville d'Amqui, trouver la façon de financer la restauration de ce joyau ferroviaire. Selon le maire, si le Lynnewood effectue la traversée du Canada, il pourrait ensuite devenir un attrait touristique majeur pour sa municipalité.

« Si ce wagon-là est installé ici, après avoir fait la traversée du pays, avec toute l'histoire qu'il a déjà d'acquise, je suis persuadé que ce wagon-là va être plus populaire que le Onondaga à Rimouski, » rêve Gaétan Ruest.

Le wagon de type Lynnewood a besoin de travaux évalués à 800 000$Le wagon de type Lynnewood a besoin de travaux évalués à 800 000$ Photo : Ici Radio-Canada


Le maire a soumis son projet à Patrimoine Canada et affirme en avoir discuté avec le député fédéral, Rémi Massé, et avec l'ex-sénateur et ex-député fédéral, Pierre de Bané. L'autre défi de Gaétan Ruest est de convaincre les conseillers municipaux de ne pas vendre le wagon qui nécessite des travaux majeurs, évalués à 800 000$.

D'après les informations recueillies par Élise Thivierge

Est du Québec

Tourisme