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Un premier parc éolien indépendant en Nouvelle-Écosse

Une éolienne du parc Ellershouse en Nouvelle-Écosse

Une éolienne du parc Ellershouse en Nouvelle-Écosse

Photo : ICI Radio-Canada/Stéphanie Blanchet

Radio-Canada

Le projet de parc éolien communautaire dans lequel trois municipalités ont investi des millions de dollars est maintenant une réalité.

Les quatre turbines alimenteront les municipalités d'Antigonish, de Berwick et de Mahone Bay. La ville de River Port n'a pas investi dans le projet, mais elle va acheter de l'énergie produite par ces éoliennes.

Le parc éolien produit 9,2 MW, soit suffisamment d'électricité pour alimenter environ 2700 foyers. Des consommateurs devraient ainsi voir le montant de leur facture d'électricité diminuer.

Carl Chisholm, maire d'Antigonish, souligne que les municipalités en rêvaient depuis dix ans.

Cette énergie renouvelable tombe à pic avec la conférence internationale sur les changements climatiques, qui se déroule ces jours-ci à Paris. Les leaders mondiaux sont en train de discuter de moyens de réduire les émissions polluantes, et la technologie est disponible, explique Ron Seftel, président-directeur général de Bullfrog Power, l'entreprise qui a installé les turbines.

Mais comme tout projet d'envergure qui modifie le paysage, le parc éolien a connu une certaine opposition, se souvient Dave Blanchard, résident d'Ellershouse. Il ajoute qu'il y a eu plus d'appuis que d'opposition.

Inauguration du parc éolien Ellershouse

L'inauguration du parc éolien Ellershouse

Photo : ICI Radio-Canada

La petite ville d'Ellershouse où sont installées les turbines ne bénéficiera pas directement du projet. C'est-à-dire que les municipalités qui ont investi dans le projet veulent lui offrir une compensation, par exemple du financement pour des projets locaux.

L'entreprise Minas Energy, qui a fait le plan d'affaires, est satisfaite d'avoir réussi à monter un projet viable. C'est une première qui a de l'avenir, selon John Woods, l'auteur du plan d'affaires. Ce modèle d'affaire, soit des éoliennes appartenant aux contribuables, représente l'avenir pour tous, selon lui.

Dave Blanchard ajoute qu'il ne serait pas étonné de voir un jour plus d'éolienne se dessiner à l'horizon. Il n'a pas tort. Les mêmes promoteurs travaillent à l'heure actuelle à ériger trois autres turbines sur le même site.

D'après un reportage de Stéphanie Blanchet

Acadie

Énergies renouvelables