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Habitudes hivernales des bélugas : début difficile

Des bélugas nageant dans le fleuve.
Des bélugas nageant dans le fleuve. Photo: GREMM
Radio-Canada

Le Groupe de recherche et d'éducation sur les mammifères marins (GREMM) connaît des difficultés avec son projet d'étude sur les habitudes hivernales des bélugas. Les premières balises fixées au dos des bélugas ne transmettent pas de signal.

Les chercheurs du GREMM souhaitaient identifier 6 des 900 bélugas du Saint-Laurent pour les suivre pendant leur migration au cours des prochaines semaines. Ils constatent toutefois que les trois premières balises ne fonctionnent pas.

Deux nouveaux émetteurs ont été déployés jeudi et pourraient fonctionner jusqu'à 100 jours.

Le président et directeur scientifique du GREMM, Robert Michaud, explique que c'est la première fois que les chercheurs ont recours à ces méthodes.

On a choisi, pour ce projet pilote, de déployer les balises seulement sur les mâles, les animaux un peu plus costauds. Ce qui a été plus souvent limitant, jusqu'à présent, c'est de trouver les mâles.

Président et directeur scientifique du GREMM, Robert Michaud. 

Les balises sont attachées sur le béluga à l'aide de crampon qui rentre dans la peau de l'animal. Robert Michaud affirme qu'il s'agit d'une méthode un peu plus invasive.

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