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Des centres commerciaux ontariens font payer les enfants pour voir le père Noël

Deux enfants se font prendre en photo avec le père Noël (archives).

Photo : AP/Victor Calzada

Radio-Canada

Pour s'asseoir sur les genoux du père Noël cette année au centre commercial Sherway Gardens de Toronto, les enfants doivent se procurer un billet au coût de 15 $. D'autres centres commerciaux, comme le New Sudbury Centre, obligent les parents à acheter un forfait de photos, qui coûte de 13 $ à 48 $.

Un texte de Michel BolducTwitterCourriel

La décision des propriétaires du quartier de la Distillerie à Toronto de faire payer 5 $ par personne à ceux qui veulent visiter leur marché de Noël le week-end a suscité la controverse récemment. Toutefois, ce genre de frais est aussi de plus en plus répandu dans les centres commerciaux.

À Sherway Gardens, le coût d'un billet pour voir le père Noël est passé de 12 $ en 2013 à 15 $, l'an dernier. La direction fait valoir que la vente en ligne de billets avec une date et une heure prédéterminées évite aux parents les « longues files d'attente » du passé.

Notre objectif est d'offrir une expérience unique aux enfants.

Sherway Gardens

Le centre commercial ajoute qu'il a remis à des œuvres de charité 400 000 $ des sommes récoltées depuis la mise en place de la politique.

Au Centre Eaton, où les frais pour voir le père Noël sont de 10 $ cette année, l'ensemble des fonds va à des organismes. Les parents peuvent choisir parmi trois oeuvres de bienfaisance.

Photos payantes

Différents forfaits de photos sont offerts, incluant celui qui est recommandé à 48$.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Différents forfaits de photos sont offerts, incluant celui qui est recommandé à 48$.

Photo : Dufferin Mall

D'autres centres commerciaux forcent les parents à acheter des clichés d'un photographe officiel. Impossible d'utiliser son téléphone intelligent, par exemple.

C'est le cas au New Sudbury Centre, qui explique qu'il se plie ainsi à la politique de son sous-traitant.

À Yorkdale, où le forfait photo le moins cher coûte 22 $, une porte-parole ajoute que les frais imposés servent à couvrir les dépenses encourues pour le père Noël et les installations des fêtes.

Une stratégie « à la Gripsou »

La professeure de marketing Avni Shah de l'école de gestion Rotman de l'Université de Toronto pense que les centres commerciaux se tirent dans le pied en imposant de tels frais.

Selon elle, ils risquent de faire fuir les familles moins nanties durant une période cruciale pour leur chiffre d'affaires.

Ça mine l'esprit de Noël.

Avni Shah, professeure de gestion

« Les études montrent que les frais obligatoires ou additionnels ont l'effet pervers de réduire les ventes, ajoute-t-elle, même pour les consommateurs qui auraient acheté quelque chose, comme un forfait de photos, parce qu'ils croient que les prix sont gonflés. »

Décorations de Noël au Centre Eaton de TorontoAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des consommateurs au Centre Eaton avant Noël.

Photo : Annie Poulin

Ticket modérateur

Pour sa part, le professeur de marketing Jean-Luc Geha de HEC pense que, si la stratégie des centres commerciaux est d'utiliser un « ticket modérateur » pour limiter l'achalandage, beaucoup de parents seront prêts à le payer, pour éviter les queues.

Si l'attente est très longue au point que le client n'a plus le goût d'attendre en ligne pour voir le père Noël, [l'imposition de frais] serait une bonne stratégie.

Avni Shah, professeur de marketing

« Le client est prêt à payer s'il obtient une valeur ajoutée, précise-t-il. Donc plus bel agencement, moins d'attente, plus belle photo. »

Combien coûte une photo avec le père Noël?

  • Sherway Gardens, Toronto : 15 $/enfant pour voir le père Noël à une heure prédéterminée; les parents peuvent ensuite prendre leur propre photo gratuitement.
  • Centre Eaton, Toronto : 10 $/enfant pour voir le père Noël à une heure prédéterminée; les parents peuvent ensuite prendre leur propre photo gratuitement; il est possible de voir le père Noël gratuitement certains vendredis après-midi, sans réservation. 
  • Dufferin Mall, Toronto : les parents sont obligés d'acheter un forfait du photographe officiel au coût d'au moins 22 $.
  • Yorkdale, Toronto : les parents sont obligés d'acheter un forfait du photographe officiel au coût d'au moins 22 $.
  • Marché de Noël de la Distillerie, Toronto : parents et enfants doivent débourser 5 $/personne pour entrer sur le site les week-ends.
  • Square One, Mississauga : les parents sont obligés d'acheter un forfait pour pouvoir prendre des photos.
  • Vaughan Mills, Vaughan : premier arrivé, premier servi; les parents peuvent prendre leur propre photo gratuitement ou acheter un forfait du photographe officiel.
  • New Sudbury Centre, Sudbury : les parents sont obligés d'acheter un forfait du photographe officiel au coût d'au moins 13 $.
  • Rainbow Centre, Sudbury : les parents peuvent prendre leur propre photo gratuitement.
  • Devonshire Mall, Windsor : les parents peuvent prendre leur propre photo gratuitement ou recevoir un cliché gratuit du photographe officiel.

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