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Une ville brésilienne dévastée par la rupture d'un barrage

Une coulée de boue, provoquée par la rupture d'un barrage d'eaux usées d'une mine, a dévasté le village de Mariana au Brésil.

Une coulée de boue, provoquée par la rupture d'un barrage d'eaux usées d'une mine, a dévasté le village de Mariana au Brésil.

Photo : Getty Images / DOUGLAS MAGNO

Reuters

Un barrage retenant les eaux usées issues d'une mine de minerai de fer appartenant à Vale et BHP Billiton, au Brésil, a cédé jeudi. En plus d'inonder de coulées de boue la ville à proximité, la catastrophe a fait, selon la presse locale, 15 ou 16 morts et a entraîné la disparition de 45 personnes.

Samarco, coentreprise minière propriété des géants Vale et BHP Billiton, précise dans un communiqué ne pas avoir encore réussi à déterminer les causes de la rupture du barrage ni l'étendue des dégâts à la mine de Germano, située non loin de la ville de Mariana, dans l'État du Minas Gerais.

Lors d'une conférence de presse organisée à Melbourne, le directeur général de BHP Billiton, Andrew Mackenzie, a déclaré à son tour qu'il était encore difficile d'établir un bilan et de déterminer les causes de la catastrophe.

« Ce qui s'est passé s'est en grande partie déroulé dans l'obscurité, a-t-il dit à des journalistes. À l'aube, nous en saurons bien davantage et nous vous informerons des développements », a-t-il ajouté.

Vale a renvoyé les médias à Samarco pour toute question.

Des rescapés de la tragédieAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des rescapés de la tragédie

Photo : Getty/Douglas Magno

Les autorités de Mariana ont dit que quelque 600 personnes avaient été évacuées du village de Bento Rodrigues, où, comme l'ont montré des images diffusées à la télévision, des dizaines de maisons ont été détruites par des coulées de boue.

Ces autorités ont précisé que ces coulées avaient atteint un autre village, Paracatu de Baixo, dont les habitants ont également été évacués.

Selon le service d'informations G1 de Globo News, 15 ou 16 personnes sont mortes à la suite du déversement des eaux usées, susceptibles de contenir des limailles de métal et des produits chimiques, et 45 autres sont portées disparues.

Les autorités n'ont pas confirmé le nombre de victimes rapporté par les médias brésiliens, qualifiant ces chiffres de spéculations. Un responsable a confirmé qu'il y avait un mort et 16 blessés, ajoutant que des dizaines d'autres personnes étaient portées disparues.

Samarco produit quelque 30 millions de tonnes de minerai de fer par an, soit un peu moins de 10 % de la production brésilienne.

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