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Traversier de Yarmouth : Nova Star Cruises perd son contrat

Le traversier Nova Star a terminé sa saison le 14 octobre 2015.
Le traversier Nova Star a terminé sa saison le 14 octobre 2015. Photo: ICI Radio-Canada/Audrey Roy
Radio-Canada

La compagnie Bay Ferries Limite est en négociations avec le gouvernement provincial pour offrir le service du traversier entre Yarmouth, en Nouvelle-Écosse, et Portland aux États-Unis l'an prochain. Nova Star Cruises, qui était aux commandes depuis deux ans, perd donc son contrat.

Par communiqué, la compagnie Nova Star Cruises avoue être déçu. « Nous tenons à remercier les gens de la Nouvelle-Écosse pour leur soutien au cours des deux dernières années et nous allons travailler avec la province de la Nouvelle-Écosse pour une transition en douceur vers la saison 2016 », a écrit l'entreprise. 

Quatre compagnies avait présenté des soumissions au gouvernement de la Nouvelle-Écosse pour exploiter le service de traversier.

« Notre compagnie est très heureuse d'avoir été choisie par la province. Nous comprenons l'importance de cette porte d'entrée pour la Nouvelle-Écosse et nous voulons travailler avec la province pour reconstruire ce corridor de transport », a exprimé le PDG, Mark MacDonald.

Bay Ferries Ltd est actuellement le gestionnaire du traversier entre Saint-Jean, au Nouveau-Brunswick, et Digby, en Nouvelle-Écosse. 

« Bay Ferries Ltd a de l'expérience, de l'expertise, des contacts dans l'industrie et des infrastructures déjà en place, comme un système de réservation. Ils seront prêts pour la nouvelle saison de 2016 », a lancé le ministre des Transports, Geoff MacLellan.

« Nous croyons que ce service de traversier peut apporter des bénéfices aux résidents et aux entreprises du sud-ouest de la Nouvelle-Écosse », ajoute le ministre.

Les détails du contrat seront dévoilés une fois les négociations terminées.

La fin d'une longue saga?

Depuis son entrée en fonction en 2014, Nova Star Cruises a reçu un total de 41,5 millions de dollars en financement de la part du gouvernement de la Nouvelle-Écosse.

Le traversier n'a pas répondu aux objectifs quant au nombre de passagers. Le Nova Star a transporté 51 038 passagers en 2015, alors qu'on lui avait fixé un objectif de 80 000 passagers. En 2014, 59 018 personnes avaient utilisé les services du traversier.

Le ministre des Transports avait annoncé en avril que la province allait changer d'opérateur si l'objectif de 80 000 passagers n'était pas atteint.

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