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Les Redskins de Morden devraient-ils changer leur nom?

L'équipe de hockey de Morden, les Redskins

L'équipe de hockey de Morden, les Redskins

Photo : Morden Redskins (Facebook)

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Une conseillère municipale de la ville de Morden, dans le sud du Manitoba, a l'intention de poursuivre ses efforts pour que l'équipe de hockey locale, les Redskins, change de nom.

À la dernière rencontre du comité plénier de la ville, le 6 octobre, la conseillère Heather Francis avait déposé une motion pour que le conseil envoie une lettre aux Redskins de Morden, pour leur demander de changer leur nom. La motion avait alors été défaite. 

Malgré sa déception, Heather Francis dit qu'elle n'a pas l'intention d'abandonner. Dans les prochaines semaines, elle ira rencontrer l'équipe, « en tant que citoyenne », pour discuter de la question.

Un terme controversé

« Selon le dictionnaire Merriam-Webster, ce terme est " généralement offensant ", dit Heather Francis. Les dictionnaires Oxford et Cambridge le considèrent comme offensant et daté. Selon moi c'est un mot dénigrant. »

« Redskin », qui signifie « peau rouge », est un terme dont l'origine demeure incertaine, mais selon le dictionnaire Oxford, son usage remonte au moins au 17e siècle.

Les colons s'en servaient alors pour faire référence aux peuples algonquiens, nomades divisés en trois tribus appartenant aux nations autochtones du Canada et des États-Unis, et qui se peignaient la peau rouge.

La conseillère rapporte que l'année dernière, le conseil municipal de Morden avait déjà reçu une requête de la part d'un citoyen, qui voulait que la Ville agisse pour demander à l'équipe de changer de nom.

« À l'époque, le conseil avait déterminé que ce problème n'était pas de son ressort, car il n'est pas propriétaire de l'équipe, et que c'était aux citoyens eux-mêmes d'approcher l'équipe, raconte Heather Francis. Mais moi je crois que nous avons un rôle à jouer, et c'est une question sociale. »

Je n'accuse personne de cette équipe de hockey, ce n'est pas ça. Mais je crois qu'on est une communauté ouverte et accueillante, et il y a tellement d'autres noms qu'une équipe pourrait utiliser, plutôt qu'un mot qui est dénigrant pour certains.

Heather Francis, conseillère de la ville de Morden

« Aucune raison de changer »

Le président des Redskins, Brent Meleck, ne partage pas l'avis de Mme Francis. « Vraiment, je ne vois aucune raison de changer le nom, dit-il. Je ne crois pas du tout que ce soit un mauvais nom. »

Brent Meleck est lui-même autochtone et ne trouve pas le mot « Redskin » offensant. Il ajoute que plusieurs membres de l'équipe sont autochtones. « À ceux qui disent que c'est offensant, je leur demande : en quoi? »

Selon lui, la question du nom de l'équipe n'a jamais été un problème jusqu'ici.

S'il y a un problème, ce n'est pas difficile de nous trouver pour en parler. On écoutera le point de vue de tout le monde.

Brent Meleck, président des Redskins de Morden

Enfin pour Hockey Manitoba, cette situation est inédite. « À ma connaissance, on n'a jamais été confronté à une telle problématique. Ce n'est pas commun », dit le directeur général de l'organisme, Peter Woods. Il ajoute que Hockey Manitoba surveillera la situation.

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