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Les rénovations au 24 Sussex se font toujours attendre

Le 24, promenade sussex, résidence officielle du premier ministre du Canada

Le 24, promenade sussex, résidence officielle du premier ministre du Canada

Photo : ccn-ncc.gc.ca

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Maintenant élu au poste de premier ministre du Canada, Justin Trudeau ira vivre au 24, promenade Sussex, là où il est né d'ailleurs. Depuis le début des années 1950, les premiers ministres qui se sont relayés à la tête du Canada ont résidé au 24 Sussex.

Aujourd'hui, la résidence a besoin de rénovations majeures. Ces travaux pourraient même empêcher Justin Trudeau et sa famille d'y habiter à court terme. Michel Prévost, archiviste en chef à l'Université d'Ottawa, a fait le tour de la question à l'émission Des matins en or.

Une résidence prestigieuse

La maison d'architecture normande construite en 1866 est située dans un quartier privilégié d'Ottawa.

« C'est sur une allée très prestigieuse. La résidence est juste en face de Rideau Hall qui est la résidence officielle du gouverneur général du Canada. [...] C'est une maison qui domine la rivière des Outaouais. De la cour arrière, on a une belle vue sur la rivière des Outaouais, la rivière Gatineau et les collines du parc de la Gatineau », note M. Prévost.

Toutefois, le fait que les premiers ministres du Canada aient une résidence officielle, au Canada, est un fait assez récent dans l'histoire.

« C'est avec l'arrivée de Louis St-Laurent qu'on s'est posé la question : est-ce qu'on devrait avoir une résidence officielle pour nos premiers ministres? Et il faut dire qu'à l'époque, Louis St-Laurent n'était pas très intéressé. Sa famille habitait à Québec, lui était dans une garçonnière », explique l'archiviste en chef de l'Université d'Ottawa.

« Finalement, en 1950, il a accepté l'idée, mais à une condition : de payer un loyer. En fait les premiers ministres vont payer un loyer jusqu'en 1971. Alors, le dernier à avoir payé un loyer au 24 Sussex, c'est Pierre-Elliot Trudeau, le père de notre nouveau premier ministre. »

— Une citation de  Michel Prévost, archiviste en chef de l'Université d'Ottawa

Voici notre entrevue complète avec Michel Prévost :

Des millions de dollars en rénovations

Plus d'un demi-siècle après l'adoption du 24 Sussex en tant que résidence officielle du premier ministre, d'importants travaux de rénovation, se chiffrant à plusieurs millions de dollars, sont à effectuer.

« La Commission de la capitale nationale, qui est responsable de l'entretien des résidences officielles, demande depuis des années à M. Harper de quitter, parce que c'est une résidence qui a besoin de beaucoup de travaux. »

— Une citation de  Michel Prévost

Dès 2008, il a été estimé que des travaux à la hauteur de 10 millions de dollars devaient être effectués.

« Il y a beaucoup de travaux à faire, et celui qui s'en est le plus plaint, c'est Paul Martin », affirme Michel Prévost. « Il dit que c'est une maison où on gèle l'hiver, où on crève de chaleur parce qu'il fait trop chaud l'été. Il n'y a pas encore de système de climatisation central. Besoin de travaux d'électricité, de plomberie, il y aurait de la moisissure au sous-sol, travaux dans la maçonnerie et aussi, l'escarpement à l'arrière aurait besoin d'être renforcé parce qu'il y aurait même risque de glissement. »

Quinze mois pourraient être nécessaires pour réaliser l'ensemble des travaux de rénovation.

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