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Faux départ : les Huskies se sont appelés les Blizzards de Rouyn-Noranda en 1996

Le logo des Blizzards de Rouyn-Noranda
Le logo des Blizzards de Rouyn-Noranda Photo: BAnQ Rouyn-Noranda / La Frontière
Radio-Canada

Plusieurs se souviennent qu'avant leur arrivée à Rouyn-Noranda, les Huskies se nommaient le Laser et évoluaient à Saint-Hyacinthe. Mais peu savent qu'à son déménagement, l'équipe s'est brièvement appelée les Blizzards, avant même que le nom Huskies voie le jour! En 1996, ce nom avait été dévoilé en grande pompe à la population. L'équipe a même fait son premier repêchage sous le nom des Blizzards! Mais une mise en demeure a forcé l'organisation à revoir son appellation... Retour sur une page d'histoire oubliée des Huskies de Rouyn-Noranda.

Un article de Félix B. DesfossésTwitterCourriel

Un déménagement en trombe

Louis-Charles Bélanger, avocat, faisait partie du noyau de personnalités locales qui s'étaient regroupées pour organiser l'installation des Huskies à Rouyn-Noranda. Il jouait un rôle de conseiller juridique. Il se souvient très bien des étapes qui ont mené à l'arrivée de cette nouvelle équipe de la LHJMQ.

On est au printemps à peu près, la saison de la Ligue junior majeure n'est pas terminée encore, il y a déjà un engouement, il y a une équipe à Val-d'Or depuis deux ans. [...] De fil en aiguille, il y a un déblocage rapide, on se trouve avec les propriétaires du Laser de Saint-Hyacinthe qui déménagent l'équipe ici, à Rouyn. [...] L'équipe n'a pas de nom, l'équipe n'a pas de commanditaires.

Louis-Charles Bélanger

Des démarches sont donc entreprises rapidement afin de trouver un nom à l'équipe. Un concours est lancé dans une station de radio pour que la population participe à un grand remue-méninges collectif qui permettra de trouver le nom de l'équipe.

Le nom retenu est les Blizzards. « On dévoile ça en grande pompe. Il y a des chandails, des affiches, les enfants se promènent avec des t-shirts sur la rue », se souvient M. Bélanger.

Quelques noms proposés lors du concours afin de nommer l'équipe de la LHJMQ de Rouyn-Noranda :

  • Les Opiniâtres
  • Les Objibwayens
  • Les Sakalavés
  • Le Cyprium
  • Les Fantômes
  • Le JMP
  • La puissance cuivrée
  • Les Quenorcandiens

Les Blizzards au repêchage

Steeve Vandal, premier choix de l'histoire des Blizzards (Huskies) de Rouyn-NorandaSteeve Vandal, premier choix de l'histoire des Blizzards (Huskies) de Rouyn-Noranda Photo : BAnQ Rouyn-Noranda / La Frontière

Arrive donc le temps du repêchage de la LHJMQ. « Les premiers choix au repêchage, si on remontait dans le temps – je ne sais pas qui avait été le premier choix – mais il avait été le premier choix des Blizzards de Rouyn-Noranda », lance M. Bélanger.

Les deux premiers choix des Blizzards ont été Steeve Vandal et Steve Castonguay. Notons aussi que Pascal Dupuis, qui joue toujours dans la LNH avec les Penguins de Pittsburgh, a été repêché au quatrième tour par les Blizzards.

Jusque là, tout allait bien pour les Blizzards.

Une capsule vidéo relatant la présente page de l'histoire des Huskies a été présentée le samedi 17 octobre aux partisans à l'aréna Iamgold de Rouyn-Noranda. Elle sera disponible sur le web dès vendredi le 23 octobre en matinée. Les capsules vidéo sont une réalisation de Martin Guérin.

Mise en demeure

« Aussitôt le repêchage terminé, je ne me souviens pas des dates, mais le repêchage a eu lieu le week-end, et dès le début de la semaine, l'équipe se fait signifier par un bureau d'avocats connu de Québec une mise en demeure détaillée qui nous dit que ce nom-là appartiendrait au Séminaire Saint-François de Québec, dont les équipes sportives s'appellent le Blizzard. »

L'équipe derrière l'installation des Huskies à Rouyn-Noranda s'est donc regroupée pour prendre une décision devant l'urgence de la situation. Conserver le nom et se défendre en cour ou changer de nom? Et si un changement de nom est à prévoir, quel nom choisir? 

Voici comment s'est déroulée la soirée au cours de laquelle ces questions ont été abordées.

Les Huskies ont donc été baptisés in extremis. Une conférence de presse est tenue le lendemain après-midi pour annoncer le nom à la population et aux médias.

Un article du journal La Frontière annonçant le changement de nom de l'équipeUn article du journal La Frontière annonçant le changement de nom de l'équipe Photo : BAnQ Rouyn-Noranda / La Frontière

Mais l'organisation n'était pas au bout de ses peines.

Pétition et plainte à l'OQLF

Peu de temps après l'adoption du nom, devant la consonance anglaise du nom Huskies, un citoyen de Rouyn-Noranda avait lancé une pétition et formulé une plainte à l'Office de la langue française (OQLF).

Voici comment cette nouvelle situation litigieuse s'est résorbée.

Les Huskies ont finalement pu donner leurs premiers coups de patin sur la patinoire de l'aréna Dave Keon de Rouyn-Noranda le dimanche 22 septembre 1996 après avoir disputé leur premier match officiel le 20 septembre, à Hull, contre les Olympiques.

Le saviez-vous?

La LHJMQ a été fondée en 1969. L'histoire de la franchise des Huskies remonte à 1972 avec l'avènement du Bleu-Blanc-Rouge de Montréal dans la LHJMQ. L'équipe devient ensuite le Junior de Montréal, puis le Junior de Verdun et ensuite le Canadien Junior. En 1984-1985, l'équipe déménage à Saint-Hyacinthe puis devient le Laser en 1989. La franchise déménage à Rouyn-Noranda en 1996 et adopte le nom des Huskies... après s'être brièvement nommée les Blizzards!

Avec la collaboration de Martin Guérin.

Abitibi–Témiscamingue

Histoire