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L'entente entre le Canada et les États-Unis sur le bois d'œuvre expire lundi

La première ministre de la Colombie-Britannique, Christy Clark.

La première ministre de la Colombie-Britannique, Christy Clark.

Photo : La Presse canadienne / DARRYL DYCK

La Presse canadienne
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

L'entente sur le bois d'œuvre entre le Canada et les États-Unis expire lundi, et la Colombie-Britannique croit que le renouvellement de cet accord commercial devrait être une priorité pour le prochain gouvernement fédéral qui sera élu dans quelques jours.

La première ministre Christy Clark a affirmé que le premier sujet de discussion avec son homologue fédéral portera sur l'importance de renouveler l'entente avec les États-Unis.

Les producteurs de bois et les communautés de la province dépendent d'un tel partenariat et ils veulent éviter à tout prix un litige commercial « inutile » avec leur principal client, a expliqué Mme Clark lors d'une déclaration à l'assemblée législative de la province.

Ainsi, lorsque le prochain gouvernement sera formé plus tard au cours du mois, c'est la première question qu'elle soulèvera auprès des élus fédéraux, a-t-elle ajouté.

L'accord de 2006 s'était conclu après cinq ans de batailles devant les tribunaux et a permis aux producteurs canadiens d'engranger 4 milliards de dollars sur les 5 milliards de dollars qui étaient exigés auparavant en tarifs douaniers par les États-Unis. De ce nombre, plus de la moitié, soit 2,4 milliards de dollars, ont été versés aux entreprises de la Colombie-Britannique.

Au cours des deux dernières années, la province de l'Ouest a travaillé avec le gouvernement fédéral sur une prolongation ou un renouvellement de l'entente sur le bois d'œuvre. Jusqu'à maintenant, toutefois, les États-Unis ont été réticents à ouvrir de nouvelles négociations, selon la première ministre Clark.

L'entente actuelle comporte une clause qui permet de la maintenir en vigueur encore pendant un an et qui empêche les États-Unis d'adopter des mesures commerciales contre les producteurs canadiens.

« Je crois que c'est un enjeu important, tant pour les producteurs américains que canadiens. Nous sommes optimistes que c'est un enjeu qui obtiendra l'attention urgente du nouveau gouvernement pour trouver un moyen d'avancer », a soutenu Susan Yurkovich, la porte-parole du Conseil du commerce du bois d'œuvre de la Colombie-Britannique. Le conseil représente la majorité de l'industrie des producteurs de la province.

Une cour d'usine de bois d'oeuvreAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Une cour d'usine de bois d'oeuvre

Photo : ICI Radio-Canada

La Colombie-Britannique est la plus grande productrice de bois d'œuvre au pays, 55 % des exportations vers les États-Unis proviennent de cette province, selon le ministère des Forêts.

Environ 145 000 emplois sont générés par l'industrie et quelque 40 % des communautés rurales de la Colombie-Britannique en dépendent.

Les exportations de bois d'œuvre vers l'Asie, surtout en Chine, ont augmenté dans les dernières années, mais les Américains demeurent le client principal de la province.

En 2006, lorsque l'entente sur le bois d'œuvre a été signée, les exportations vers les États-Unis étaient estimées à 4,3 milliards de dollars et vers la Chine, à 82 millions de dollars. En 2014, les exportations vers les États-Unis représentaient 3 milliards de dollars et vers la Chine, 1,43 milliard de dollars.

« Bien que nous pensions qu'un nouvel accord est possible, nous nous préparons activement à défendre l'industrie de la Colombie-Britannique contre tout recours potentiel légal par les États-Unis comme nous l'avons déjà fait avec succès par le passé », a déclaré Mme Yurkovich.

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