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Club de curling de Noranda : une des plus anciennes traditions sportives locales

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le Club de curling de Noranda s'apprête à amorcer sa 84e saison. L'institution tiendra son tournoi de golf et curling les 2 et 3 octobre prochains, un événement qui a traditionnellement donné le coup d'envoi aux nouvelles saisons du Club. Retour sur une des plus anciennes traditions sportives du secteur de Rouyn-Noranda.

Le Club de curling de Noranda s'apprête à amorcer sa 84e saison. L'institution tiendra son tournoi de golf et curling les 2 et 3 octobre prochains, un événement qui a traditionnellement donné le coup d'envoi aux nouvelles saisons du Club. Retour sur une des plus anciennes traditions sportives du secteur de Rouyn-Noranda.

Un article de Félix B. DesfossésTwitterCourriel

Le premier club de curling au monde est créé à Édimbourg, en Écosse, en 1795. Lors des tout premiers Jeux olympiques d'hiver, présentés à Chamonix, en France, en 1924, le curling est une des disciplines présentées.

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Le premier aréna et le Club de curling de Noranda (1928)

Photo : Archives Club de curling de Noranda

Le Club de curling de Noranda est fondé en 1931, soit 5 ans après la fondation de Noranda. À l'origine, l'aréna ainsi que les allées de curling étaient situés à l'angle Murdoch et 9e rue, en diagonale d'où se trouve l'aréna actuel. Les deux bâtiments ont été construits en 1928.

Au moment de la fondation du Club de curling, James Murdoch est président de la mine Noranda (Horne à cette époque) ainsi que maire de la Ville de Noranda. À cette époque Noranda est constituée de 75 % de personnes allophones, dont plusieurs sont anglophones.

Au cours de la Deuxième Guerre mondiale, le club de curling ferme 3 ans.

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Les nouvelles glaces du Club de curling de Noranda en 1951

Photo : Archives Club de curling de Noranda

En 1951, le Club de curling est relogé dans le nouveau Centre récréatif de Noranda, aujourd'hui l'aréna Iamgold. Avec ses 6 glaces, le Club de curling de Noranda devient un des deux plus gros au Québec. 

« À cette époque-là, il y avait 300 membres dans le club. C'est quand même impressionnant si on se souvient que la population de Noranda, à cette époque-là, était de 10 000 habitants. »

— Une citation de  Ghislain East, président du Club de curling de Noranda

À compter de 1954, le Club de curling de Noranda organise son tournoi annuel, appelé bonspiel en anglais. Il s'agit alors d'un des plus importants événements de curling au Canada.

Tout au long des années 70, un championnat annuel est organisé par le club.

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Cérémonie lors des finales nationales Junior Féminin Pepsi, 1986

Photo : Archives Club de curling de Noranda

Les années 80 représentent une époque de changements à plusieurs égards. Le Club devient membre de l'Association de curling du Nord-Ouest québécois en 1982. En 1986, les Finales nationales Junior Féminin Pepsi sont présentées à Rouyn-Noranda sur les glaces sur club de curling.

Au cours de la décennie, le bar du club de curling, anciennement réservé aux hommes, est ouvert à la clientèle féminine.

« Il y a une légende urbaine qui dit qu'une certaine dame Sullivan, qui est descendue un soir au bar avec une de ses amies pour dire : "C'est assez! Les femmes ont le droit de boire un verre!" Et C'est depuis ce temps-là que le bar est mixte! »

— Une citation de  Ghislain East

Le Club poursuit ses activités et organise un tournoi annuel tout au long des décennies suivantes.


Ghislain East, président actuel du Club de curling de Noranda souhaite aujourd'hui rajeunir la moyenne d'âge des membres. Les 35 à 40 sont particulièrement visés. Les 29 et 30 janvier 2016, un tournoi provincial sera organisé par le Club.

Voici l'entrevue complète accordée par Ghislain East à l'émission Des matins en or.

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