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Beaucoup de souvenirs pour la famille de Gerry Burnett

Le Fort Gibraltar a été reproduit en Playmobil.

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Gerard « Gerry » Burnett, un pionnier de l'aviation matanaise, est décédé cette fin de semaine. Natif des États-Unis, il s'est éteint à l'âge de 94 ans et 11 mois, dans sa résidence de Matane. Il a fondé, avec sa première femme Elspeth Russell, la compagnie Matane Air Services.

Un texte de Brigitte DubéTwitterCourriel

Ils se sont connus alors qu'ils étaient tous les deux pilotes pendant la Seconde Guerre mondiale. De 1947 à 1965, la compagnie aérienne a transporté des centaines de milliers de travailleurs et de l'équipement sur la Côte-Nord, à l'époque des grands chantiers miniers et industriels.

Le fils de Gerry Burnett avec sa conjointe, Francesca Gagnon (à gauche), sa petite-fille Aurélie Russel Burnett et sa conjointe, Christine ProvostAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le fils de Gerry Burnett avec sa conjointe, Francesca Gagnon (à gauche), sa petite-fille Aurélie Russel Burnett et sa conjointe, Christine Provost

Photo : ICI Radio-Canada/Jean-François Deschênes

Jamais d'accidents, malgré des conditions difficiles

Son fils, Peter Burnett, se souvient que ses parents étaient très fiers de n'avoir jamais eu d'accidents, malgré les conditions souvent difficiles. Son père s'occupait surtout de l'administration alors que sa mère pilotait. Celle-ci a d'ailleurs été intronisée au Panthéon de l'Air et de l'Espace du Québec à titre posthume, en 2002.

Peter Burnett se rappelle que durant sa jeunesse, la fête de Noël prenait un tout autre sens à Matane.

Le père Noël et la fée des étoiles arrivaient par avion à cette époque-là. Ils n'étaient plus sur les traîneaux et ils arrivaient sur les avions de Matane Air Services.

Une citation de :Peter Burnett
Le logo de la compagnie d'aviation que Gerry Burnett a fondée avec sa femme, Elspeth RussellAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le logo de la compagnie d'aviation que Gerry Burnett a fondée avec sa femme, Elspeth Russell

Photo : ICI Radio-Canada

Quant à la petite fille de Gérard Burnett, Aurélie Russel-Burnett, elle se dit fière des réalisations de son grand-père.

Mon grand-père m'a aussi fait réaliser l'importance de notre histoire. Papy aimait tellement ça, nous parler de ce qu'il avait fait, des avions qu'il avait conduits, de ce qui s'est passé à la guerre, de son histoire aux États-Unis!

Une citation de :Aurélie Russel-Burnett

Contribution inestimable au développement régional

Un appareil de Matane Air ServiceAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Un appareil de Matane Air Service

Photo : Archives de la famille

La création de Matane Air Services a contribué au développement de Matane, de la Gaspésie et surtout de la Côte-Nord, alors en plein boom économique. La compagnie a possédé jusqu'à sept appareils, dont le célèbres DC 3.

À l'époque, on pouvait traverser sur la Côte-Nord en avion pour seulement quelques dollars. Près d'un quart de million de personnes auraient utilisé ces services. C'est un exploit quand on pense aussi aux conditions très difficiles de vol entre les deux rives.

Une citation de :Gilles Gagné, journaliste, un proche de la famille

Selon Gilles Gagné, des centaines de pères de famille ont pu rester dans la région grâce à ce transport.

L'instauration du service de traversiers entre les deux rives a forcé l'entreprise à diminuer ses activités. Matane Air Services a finalement été vendu à Québecair.

Gerry Burnett a aussi été le premier président de la compagnie du centre de ski de Matane en 1959 qui est aujourd'hui la station de ski Mont-Castor.

Les funérailles se tiendront jeudi à Matane. M. Burnett était le conjoint de Christine Provost.

D'après un reportage de Jean-François Deschênes

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