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La reine Élisabeth II, monarque britannique au règne le plus long

La Reine Elizabeth II et le prince Philippe le jour du couronnement (le 2 juin 1953) Photo: AFP / STF
Reuters

Après 63 années sur le Trône britannique, Élisabeth II, devenue reine à 25 ans quand une Grande-Bretagne à bout de souffle peinait à se remettre des ravages de la Deuxième Guerre mondiale, bat aujourd'hui le record de longévité de son arrière-arrière-grand-mère Victoria.

À environ 16 h 30 (UTC), Élisabeth, aujourd'hui âgée de 89 ans - également un record pour un monarque britannique - dépassera les 63 années, 7 mois, 2 jours, 16 heures et 23 minutes que son illustre aïeule a passés sur le trône.

Le premier ministre David Cameron lui a rendu hommage à cette occasion.

« Au cours des 63 dernières années, Sa Majesté a été un roc de stabilité dans un monde sans cesse en changement. Et son sens désintéressé du service et du devoir lui a valu l'admiration non seulement des Britanniques, mais du monde entier », a-t-il déclaré.

Il est normal que nous fêtions aujourd'hui son parcours extraordinaire ainsi que la grâce et la dignité avec lesquelles elle sert son pays.

David Cameron, premier ministre britannique

Une journée comme les autres

Les proches de la reine disent qu'elle a tendance à minimiser le record qu'elle s'apprête à battre, notant qu'il était surtout le fait de son grand âge.

« Pour elle, c'est une journée comme les autres », a dit un de ses aides de camp.

Dans un premier temps, Élisabeth II n'entendait même pas apparaître en public mercredi, mais, cédant à la pression populaire, elle a décidé de participer à un événement en Écosse, où elle passe habituellement ses vacances d'été.

Avec son mari, le prince Philippe, aux côtés de la reine depuis le début de son règne, elle fera un trajet à bord d'une locomotive à vapeur pour marquer l'ouverture de la plus longue liaison ferroviaire construite en Grande-Bretagne depuis plus de 100 ans.

Une porte-parole du palais de Buckingham a dit qu'elle pourrait même, fait rare, prendre la parole devant le public à l'issue du trajet.

Aucun fait, aucune parole mémorable, selon un historien 

« Il est inévitable que j'apparaisse à nombre d'entre vous comme un personnage plutôt obscur, comme quelqu'un qui succède aux rois et reines de l'histoire », a dit Élisabeth II lors de son premier discours de Noël, télévisé en 1957.

Je ne peux vous mener au combat. Je ne peux vous donner des lois ou prononcer la justice. Mais je peux faire autre chose. Je peux vous donner mon coeur et mon dévouement à ces vieilles îles et à tous les peuples de notre confrérie de nations.

La reine Élisabeth II, dans son premier discours de Noël

En tant que jeune princesse, Élisabeth ne s'était pas attendue à devenir un jour reine puisque son père, George VI, n'est monté sur le trône qu'à la faveur de l'abdication de son frère aîné Édouard VIII en 1936 pour épouser une femme divorcée américaine, Wallis Simpson.

La reine Élisabeth II, le 2 juin 1953, lors de son couronnement.La reine Élisabeth II, le 2 juin 1953, lors de son couronnement. Photo : AFP / FILES

Elle a accédé au trône le 6 février 1952, à la suite de la mort de son père, devenant la 40e monarque d'une lignée royale qui remonte au roi normand Guillaume le Conquérant, devenu maître du pays après avoir défait l'anglo-saxon Harold II lors de la bataille de Hastings, en 1066.

Quand Élisabeth II est devenue reine, la guerre de Corée faisait rage, Joseph Staline dirigeait encore l'Union soviétique et la Grande-Bretagne venait d'annoncer qu'elle possédait la bombe atomique.

« Il y a une devise qui a été brandie par nombre de mes ancêtres, une noble devise : "Je sers" », avait dit celle qui était alors encore princesse lors d'un discours télévisé pour marquer le jour de son 21e anniversaire.

« Je dis devant vous que, toute ma vie, qu'elle soit courte ou longue, sera vouée à votre service et au service de notre grande famille impériale », avait-elle ajouté.

Depuis qu'elle est devenue reine, Élisabeth II a vu passer 12 premiers ministres, à commencer par Winston Churchill, et 12 présidents des États-Unis, de Harry S. Truman à Barack Obama.

Le récit de Frédéric Nicoloff

Selon un sondage publié par le Sunday Times, les Britanniques pensent qu'Élisabeth II est la plus grande monarque de l'histoire du pays, devant Élisabeth I et Victoria, cette dernière ayant régné pendant une bonne partie du 19e siècle, quand la Grande-Bretagne bâtissait son empire colonial.

Malgré sa popularité, certaines voix discordantes se font entendre, les républicains disant ainsi que son silence sur les sujets politiques est sa plus grande réussite.

David Starkey, un historien britannique renommé, a noté qu'elle n'avait jamais rien fait ni rien dit de mémorable.

« Elle ne donnera pas son nom à son époque. Ni d'ailleurs, à mon avis, à quoi que ce soit », écrit-il dans un article publié dans le magazine Radio Times.

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