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10e de l'ouragan Katrina : des résidents de l'Atlantique se souviennent

Le 29 août 2005, il y a 10 ans, l'ouragan Katrina déferlait sur la Nouvelle-Orléans
Le 29 août 2005, il y a 10 ans, l'ouragan Katrina déferlait sur la Nouvelle-Orléans
Radio-Canada

Plusieurs résidents de l'Atlantique avaient prêté main-forte aux sinistrés de l'ouragan Katrina en Louisiane, il y a exactement 10 ans. Le souvenir de cette catastrophe est encore vif.

L'ouragan avait créé une onde de choc jusqu'en Acadie. Normand Thériault, promoteur du spectacle Acadie-Louisiane, s'en souvient. « Je pense que tout le monde a été touché, mais comme Acadien j'ai été touché davantage. J'ai communiqué avec Zachary Richard pour voir s'il était possible d'organiser quelque chose », dit-il.

M. Thériault avait mobilisé le public et les artistes du Nouveau-Brunswick pour la campagne Solidarité Acadie-Louisianne. Une série de quatre concerts a permis d'amasser 185 000 $.

« On est loin, mais on était proche de coeur. Et chaque personne voulait y contribuer. Donc, ç'a été très simple d'organiser des événements, à Caraquet et à Moncton, et d'avoir la participation. Les gens sont venus nombreux et ils ont [offert] des montants intéressants », rappelle M. Thériault.

D'autres spectacles à l'Île-du-Prince-Édouard et en Nouvelle-Écosse ont aussi permis d'amasser des dizaines de milliers de dollars.

Le maire de la ville de Bouctouche, Aldéo Saulnier, n'est pas prêt d'oublier lui non plus. Sa ville qui est jumelée à Saint-Martinville en Louisiane avait dépêché un camion rempli de marchandises destinées aux sinistrés. M. Saulnier dit que les entreprises et ses concitoyens avaient démontré un impressionnant élan de générosité.

« C'était plutôt pour envoyer des couches, du linge d'enfants, tout du linge neuf, des oreillers, des couvertures, toutes ces choses-là. Lorsque j'ai lancé le message, ça s'est fait très vite. Les gens ont été très généreux », affirme Aldéo Saulnier.

Reconnaissance en Louisiane

Le cinéaste Glen Pitre est un résident de longue date de la Nouvelle-Orléans. Au cours des 10 années qui ont suivi la tragédie, il dit avoir réalisé trois films sur le sujet. D'un côté, il ressent une profonde tristesse, et de l'autre une grande joie quand il se remémore l'aide qui est venue de toute part. Et il s'en rappelle: les cousins acadiens ont prêté mainforte. Il en est à ce jour encore très reconnaissant.

J'étais tellement content avec le monde, le monde qui est venu d'Acadie, de Californie, même de l'Europe, avec un marteau dans la main, une scie dans l'autre pour donner la main, pour donner le manger.

Glen Pitre, cinéaste louisianais

Le 29 août 2005, Katrina, l'une des plus puissantes tempêtes à avoir touché les États-Unis, laissait plus de 80 % de la ville submergée. L'ouragan avait coûté la vie de 1800 personnes. Des milliers d'autres avaient été blessées.

Depuis ces événements, la Nouvelle-Orléans se reconstruit lentement. Il y a encore du travail à faire, affirme Glen Pitre.

D'après un reportage de Stéphanie Blanchet

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