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Bain de sang évité dans le Amsterdam-Paris grâce à des militaires américains

Le train Thalys à la gare d'Arras, le 21 août.

Photo : La Presse canadienne / AP

Reuters

Des militaires américains en civil auraient contribué à maîtriser le passager à l'origine d'une fusillade qui a fait trois blessés, dont deux grièvement, vendredi après-midi, dans un train reliant Amsterdam et Paris. 

Un Américain et un Britannique ont été grièvement blessés dans l'attaque, de même que l'acteur français Jean-Hugues Anglade, plus légèrement atteint, a-t-on appris de même source.

Le parquet antiterroriste a été chargé de l'enquête sur la fusillade, a annoncé le ministre français de l'Intérieur, Bernard Cazeneuve, à la gare d'Arras où le train a été dirigé après les tirs.

Un blessé sorti du train qui a été amené en gare à Arras, dans le nord de la France, le 21 août, après une fusillade.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Un blessé sorti du train qui a été amené en gare à Arras, dans le nord de la France, le 21 août, après une fusillade.

Photo : Stringer France / Reuters

Un « drame terrible » évité grâce à des marines américains

Le blessé de nationalité américaine est « un de ceux qui ont contribué à maîtriser ce passager extrêmement violent », a déclaré Bernard Cazeneuve, selon qui « un drame terrible » a pu être évité.

Les marines, vêtus en civil, ont remarqué le comportement suspect de l'individu qui est parti à la salle de bain avec un grand sac assez lourd, a précisé Hubert Féret, journaliste français de la Voix du Nord, en entrevue avec Anne-Marie Dussault à 24/60. Les militaires ont entendu le bruit d'une arme en train d'être actionnée. Quand il est sorti, ils ont tenté de la maitriser. L'un a été touché par une balle. L'autre a reçu un coup de couteau au cou. « C'est vraiment de l'héroïsme et on avait de la chance que les deux militaires américains se soient retrouvés dans le train », observe Hubert Féret.

Le commandement de l'armée américaine en Europe, situé à Stuttgart, en Allemagne, a confirmé dans un communiqué qu'un soldat américain avait été blessé dans cette fusillade. Les jours de la victime ne sont pas en danger, précise-t-il. 

Selon le quotidien La Voix du Nord, trois marines américains présents à bord du train ont aidé à maîtriser le suspect.

Des témoins ont rapporté que ce dernier était lourdement armé, notamment d'une kalachnikov.

« L'homme disposait d'armes automatiques et d'armes blanches. Il a été maîtrisé par des passagers », a déclaré Christophe Piednoël, porte-parole de la Société nationale des chemins de fer français.

Le suspect âgé de 26 ans a déclaré qu'il était d'origine marocaine, a rapporté Slimane Hamzi, du syndicat de police Alliance.

Selon des pompiers, au moment où le train s'est arrêté, six passagers ont sauté du train et ont ensuite été récupérés par les forces de gendarmerie et les pompiers.

Des policiers à la gare d'Arras se tiennent sur le quai où l'on a rassemblé des cartouches et un sac à dos trouvés dans le train.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des policiers à la gare d'Arras se tiennent sur le quai où on a rassemblé des cartouches et un sac à dos trouvés dans le train

Photo : Pascal Rossignol / Reuters

Le suspect « est actuellement auditionné par les services de police responsables de l'enquête. À l'heure où je vous parle [...], la police scientifique et technique est en train d'opérer, sous l'autorité du procureur, des investigations », a-t-il ajouté.

Le président François Hollande a assuré dans un communiqué que tout était « mis en oeuvre pour faire la lumière sur ce drame et obtenir toutes les informations nécessaires sur ce qui s'est produit ».

Le chef de l'État français s'est entretenu avec le premier ministre belge, Charles Michel. « Ils sont convenus d'unir leurs efforts et de coopérer étroitement dans le cadre de l'enquête qui est engagée », a fait savoir l'Élysée dans un communiqué.

Obama salue le courage des soldats

Barack Obama a salué « l'acte héroïque » des passagers et des deux militaires américains qui ont maîtrisé un homme lourdement armé lors de la fusillade.

« Le président a exprimé sa profonde gratitude pour le courage et la rapidité d'esprit de plusieurs passagers, dont des membres des forces armées américaines, qui ont maîtrisé l'assaillant par altruisme », rapporte la Maison-Blanche dans un communiqué. « Il est évident que leurs actes héroïques ont peut-être évité une tragédie bien pire », ajoute-t-elle.

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