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Atteint d'arthrite juvénile, il parcourt le Québec à vélo

Xavier Leclerc
Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Un jeune homme de 19 ans de Québec, qui souffre d'arthrite juvénile depuis son jeune âge, parcourt le Québec en vélo pour amasser des fonds pour la Société d'arthrite. Xavier Leclerc est de passage à Sherbrooke mardi après un arrêt à Lac-Mégantic lundi. Il est arrivé sur son vélo à mi-chemin d'un parcours de 1200 km.

Un texte de Geneviève ProulxTwitterCourriel

Xavier Leclerc, qui est étudiant à HEC Montréal, fait également ce périple à vélo pour sensibiliser la jeunesse à l'importance de l'activité physique. En 2011, il était en fauteuil roulant et une opération lui a permis de retrouver sa mobilité. Le cycliste estime que le vélo l'a sauvé. Ce défi, certes ambitieux, cherche aussi à démontrer aux jeunes, qui comme lui ont une maladie, qu'il ne faut jamais abandonner.

« C'est ce que j'ai fait depuis l'âge de 2 ans, depuis que je suis atteint de l'arthrite, mais aussi depuis l'âge de 7 ans où j'ai été aussi diagnostiqué de la maladie de Crohn. Donc, c'est persévérer, de travailler qui va permettre plus tard de ramasser le fruit de ton travail », soutient-il.

Ce sont les médecins qui lui ont suggéré de faire du vélo après son opération. Xavier avait déjà le sport bien ancré en lui. « Avec la Fondation Maurice-Tanguay, j'ai eu la chance de recevoir un vélo qui a tout changé ma vie. Je roule encore avec lui. Ça fait quatre ans que je roule avec lui. Donc, faire du vélo, c'est ma vie. C'est ça que j'aime. C'est ça qui me fait sentir bien aussi avec mon arthrite juvénile. »

Partout où il passe, Xavier Leclerc parle de sa maladie et de l'importance d'être actif. Il est convaincu que son histoire peut motiver les jeunes.

Jeudi, Xavier Leclerc roulera vers Granby et ensuite il prendra la route de Montréal. Il sera de retour à Québec le 29 juillet.

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