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Dix moments clés dans la vie de George Bush père

L'ancien président américain George H. W. Bush.
George H. W. Bush Photo: Reuters / Adrees Latif
Radio-Canada

Loyauté et goût de servir. Voilà ce qui aura marqué la vie de George Bush père, qui fut président des États-Unis de 1989 à 1993. Perçu comme un homme d'État discret, il a su miser sur ses habiletés diplomatiques pour mener son pays dans un nouvel ordre international, provoqué par la fin de la guerre froide. Retour sur sa vie en 10 événements marquants.


12 JUIN 1924

George Herbert Walker Bush avec sa soeur Mercy, en 1929.George Herbert Walker Bush avec sa soeur Mercy, en 1929 Photo : AFP/Getty Images/Maison-Blanche

George Herbert Walker Bush naît à Milton, une petite ville du Massachusetts. Il passe son enfance à Greenwich, au Connecticut, une ville aisée en périphérie de New York, et fait ses études à la Phillips Academy, une école privée exclusive.

Son père, Prescott Bush, est partenaire dans une firme d'investissements de Wall Street, Brown Brothers Harriman. Il est également sénateur du Connecticut au Congrès américain de 1952 à 1963. Sa mère, Dorothy Walker Bush, est la fille d'un autre éminent banquier de Wall Street.


13 JUIN 1942

George H. W. Bush pose pour une photo officielle de la marine.George H. W. Bush en 1943, tandis qu'il était cadet dans la marine américaine. Photo : George Bush Presidential Library and Museum

Après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, en 1941, George H. W. Bush décide de s'engager dans l'armée de l'air et devient, à 18 ans, le plus jeune pilote naval de la guerre du Pacifique.

Il effectue 58 missions aériennes, dont une, le 2 septembre 1944, où il doit se parachuter de son appareil en feu au-dessus de l'île de Chichi-jima. Recueilli par un sous-marin américain, il est par la suite décoré pour acte de bravoure.


6 JANVIER 1945

George H. W. Bush et Barbara Pierce coupent leur gâteau de mariage.George H. W. Bush et Barbara Pierce le jour de leur mariage, le 6 janvier 1945, à Rye, dans l'État de New York Photo : George Bush Presidential Library and Museum

De retour aux États-Unis, il épouse Barbara Pierce, fille du président de la corporation McCall, éditeur de magazines féminins populaires.

Ensemble, ils ont quatre fils et deux filles, dont l'une meurt en bas âge d'une leucémie.

À la fin de la guerre, en septembre 1945, George H. W. Bush quitte l'armée et entre à l'Université Yale, où il obtient un baccalauréat en économie.


1953

George H. W. Bush et Hugh Liedtke posent ensemble, assis à une table.George H. W. Bush et Hugh Liedtke dans les bureaux de la Zapata Oil Company, à Midland, au Texas, dans les années 1950 Photo : George Bush Presidential Library and Museum

Après avoir obtenu son diplôme, George H. W. Bush accepte un poste dans l'industrie pétrolière au Texas. En 1953, il fonde avec des associés sa propre entreprise de forage de pétrole, la Zapata Oil, et amasse rapidement une fortune.


3 NOVEMBRE 1964

George Bush effectue des appels pour sa campagne électorale et Barbara Bush pose derrière lui.George H. W. Bush et son épouse, Barbara, lors de la campagne de 1964 Photo : George Bush Presidential Library and Museum

À 40 ans, George H. W. Bush tente de se faire élire au Sénat sous la bannière du Parti républicain. Il est toutefois battu par le sénateur démocrate sortant, Ralph Yarborough.

Deux ans plus tard, soit le 8 novembre 1966, il réussit à entrer au Congrès en tant que représentant du Texas. Les citoyens renouvellent son mandant en 1968.

Cette expérience à Washington lui permet de tisser des liens qui lui seront très utiles dans la suite de sa carrière politique.


FÉVRIER 1971

George H. W. Bush parle à l'ONU.Nommé ambassadeur américain, George H. W. Bush s'adresse à la cinquième commission de l’ONU, en octobre 1972. Photo : ONU / Yutaka Nagata

George H. W. Bush, qui avait abandonné son siège de représentant pour tenter de se faire élire au Sénat américain en novembre 1970, est battu de nouveau. Mais Richard Nixon, devenu président des États-Unis, le nomme, en février 1971, ambassadeur auprès des Nations unies, le premier d'une série de postes qui lui permettront de mettre en valeur ses habiletés diplomatiques.


JANVIER 1973

Gerald Ford et George H. W. Bush sont assis l'un devant l'autre dans le bureau ovale.Le président Gerald Ford discute avec George H. W. Bush, directeur du Parti républicain, dans le bureau ovale, le 11 août 1974. Photo : Maison-Blanche/Archives nationales

George H. W. Bush devient directeur du Parti républicain. Il est à la tête du parti pendant toute la période du scandale du Watergate. En août 1974, c'est lui qui demande à Richard Nixon de démissionner pour le bien du pays.

Quand Gerald Ford succède à Richard Nixon, George H. W. Bush s'attend à être choisi comme vice-président. Mais M. Ford lui offre plutôt un poste d'ambassadeur. M. Bush choisit la Chine, où il devient officier de liaison en septembre 1974.

En janvier 1976, il revient aux États-Unis pour devenir directeur de la CIA, un poste auquel il renonce un an plus tard, après l'élection du démocrate Jimmy Carter à la présidence des États-Unis.


1er MAI 1979

George H. W. Bush parle sur une tribune en période de campagne électorale.George H. W. Bush pendant sa campagne en vue de l’investiture républicaine, en 1979 Photo : George Bush Presidential Library and Museum

George H. W. Bush annonce qu'il se lance dans la campagne pour l'investiture républicaine à l'élection présidentielle de 1980. Après presque un an d'assemblées et d'efforts, c'est toutefois l'ancien gouverneur de la Californie, Ronald Reagan, perçu comme beaucoup plus conservateur, qui l'emporte, le 16 juillet 1980.

Ronald Reagan propose à George H. W. Bush de devenir son colistier et c'est ensemble qu'ils sont élus à la Maison-Blanche, le 4 novembre 1980. Ils sont réélus en 1984.


8 NOVEMBRE 1988

George H. W. Bush salue la foule.George H. W. Bush, qui vient d’être élu président, salue la foule après son discours d’acceptation au centre des congrès Brown, à Houston, au Texas, le 8 novembre 1988. Photo : Mike Spague/AFP/Getty Images

Même si certains lui reprochent son manque de charisme et son effacement, George H. W. Bush remporte la course à la Maison-Blanche contre le démocrate Michael Dukakis.

Son mandat est surtout marqué par la première guerre du Golfe, à la suite de l'invasion du Koweït par l'Irak, en 1991. À la tête d'une large coalition pour chasser Saddam Hussein du Koweït, les États-Unis remportent une victoire décisive.

Il est aussi en poste lors de la fin de la guerre froide, de la chute du mur de Berlin et du démantèlement de l'URSS. George H. W. Bush est également responsable de l'intervention américaine qui a mené au renversement du général Manuel Noriega, au Panama, en 1989.

Sur le plan international, son succès lors de la première guerre du Golfe lui permet d'atteindre des sommets de popularité. La situation économique difficile des États-Unis et sa décision d'augmenter les taxes, malgré une promesse électorale de ne pas le faire, lui coûtent toutefois sa réélection.

En 1992, George H. W. Bush est battu par le démocrate Bill Clinton, devenant ainsi l'un des rares présidents américains à n'avoir obtenu qu'un seul mandat.


13 JUIN 2004

George H. W. Bush est entouré de quatre parachutistes en pleine descendante.George H. W. Bush effectue un saut en parachute en tandem avec le sergent Bryan Schnell, le 13 juin 2004, au-dessus de la bibliothèque présidentielle Bush, à College Station, au Texas. Photo : Armée des États-Unis/Université A&M du Texas/Getty Images

À la retraite, George H. W. Bush se tient plutôt éloigné de la politique et des projecteurs, laissant toute la place à ses fils George W. Bush (à son tour président de 2001 à 2009) et Jeb Bush.

Il participe toutefois à d'importantes collectes de fonds pour les victimes du tsunami en Asie du Sud-Est et de l'ouragan Katrina, aux États-Unis, aux côtés de l'ex-président Bill Clinton.

En 2011, il reçoit la médaille présidentielle de la Liberté, une des plus hautes décorations civiles décernées aux États-Unis.

À l'occasion de ses 75e, 80e, 85e et 90e anniversaires de naissance, George H. W. Bush décide de s'offrir un saut en parachute, même s'il est atteint d'une forme de Parkinson qui le prive de l'usage de ses jambes.

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