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Ivan Basso abandonne le Tour en raison d'un cancer des testicules

Ivan Basso étreint son capitaine Alberto Contador

Ivan Basso étreint son capitaine Alberto Contador

Photo : Getty Images / NILS MEILVANG

Agence France-Presse
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

L'Italien Ivan Basso a quitté l'air grave le Tour de France lundi, à Pau, après la découverte « d'un petit cancer des testicules » qui le force à abandonner son meneur, l'Espagnol Alberto Contador, très affecté.

« J'ai appris cette mauvaise nouvelle lundi midi. Je quitte la course pour rentrer à Milan, me faire soigner en urgence », a expliqué le coureur de 37 ans, avant de donner le récit de cette mauvaise nouvelle.

« Lors de la cinquième étape, j'ai été victime d'une petite chute. Je me suis légèrement blessé aux testicules. J'ai ressenti une légère douleur durant quelques jours et j'ai donc décidé de consulter les médecins du Tour et de mon équipe hier dimanche. Ils m'ont envoyé à l'hôpital où les analyses ont révélé un petit cancer des testicules. On m'a informé lundi midi », a-t-il expliqué sereinement, mais le visage fermé.

« J'ai bien sûr décidé de me retirer de la course et de rentrer en Italie où je vais être opéré par un spécialiste aussi vite que possible », a conclu le coureur avant de remercier son équipe pour le soutien apporté dans cette épreuve.

Basso, double vainqueur du Tour d'Italie (2006 et 2010), avait aussi pris la 3e place du Tour de France en 2004, puis la 2e en 2005.

Contador émotif

Le cycliste italien avait été suspendu deux ans pour dopage, de 2006 à 2008, à la suite de sa mise en cause par la justice de son pays dans l'affaire Puerto. Après des aveux, il s'était rétracté. Il avait expliqué avoir eu l'intention de recourir au dopage, mais qu'il y avait finalement renoncé. La justice ne s'était pas rangée à cette version.

« C'est un jour très difficile pour moi, a déclaré Alberto Contador, très ému. On n'imagine jamais que cela puisse se produire. Maintenant, la première chose est d'analyser ce qui s'est passé avec Ivan et espérer que tout se résolve le plus vite possible. »

« C'est vraiment dur. Dans les six derniers mois, nous avons passé 120 jours ensemble. Nous sommes très liés. Je suis sûr que nous serons ensemble à Paris pour célébrer la victoire », a-t-il dit, avant de conclure une conférence de presse qui devait lui être consacrée.

Basso, dont la maman est décédée d'un cancer, n'est pas le premier coureur à souffrir d'un tel mal. Avant lui, l'Américain Lance Arsmtrong avait vaincu un cancer des testicules avant de dominer le peloton durant plusieurs années, puis d'être rattrapé par des affaires de dopage.

Le coup est rude, humainement d'abord pour la formation Tinkoff et Contador qui perdent « un vrai gentil, un mec bien », selon son directeur sportif Steven De Jongh.

D'un point de vue sportif, c'est aussi un coup dur pour Alberto Contador, dont l'ambition est de réussir le doublé Giro-Tour. L'Espagnol est apparu très affecté par la nouvelle. Et s'il assure qu'il se battra pour offrir le jaune à son équipier, il sait aussi qu'il a perdu un capitaine de route précieux.

Si Basso n'a plus ses jambes des années 2000, c'est un coureur d'expérience précieux et dont la santé était au centre des préoccupations des suiveurs du Tour.

Les réseaux sociaux se sont immédiatement enflammés après l'annonce faite par Basso. De nombreux coureurs ont écrit des messages d'encouragement à celui que beaucoup appellent « champion ».

« Quand j'ai appris la nouvelle, j'ai été sous le choc. Ivan est un ami, on a couru ensemble plusieurs saisons à la Liquigas, a dit Vincenzo Nibali. J'espère qu'il sera de nouveau parmi nous rapidement. »

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