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Ottawa maintient son programme de rétablissement de l’habitat du caribou forestier

Caribou forestier dans une forêt québécoise

Photo : Courtoisie Bureau du forestier en chef

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La réalisation de nouvelles recherches scientifiques sur la survie du caribou forestier au zoo de Saint-Félicien n'incite pas le gouvernement fédéral à retarder la mise en œuvre de son programme de rétablissement de l'habitat de l'espèce, dont la survie est en péril.

Des chercheurs de l'Université du nord de la Colombie-Britannique, de l'Université du Québec à Rimouski et du ministère québécois de la Faune entreprendront à l'automne une vaste recherche d'une durée de cinq ans sur un groupe de 15 caribous forestiers de l'ouest qui seront déplacés au zoo de Saint-Félicien.

Ils étudieront différents types d'aménagements sur la nutrition du caribou forestier, dont le déclin est multifactoriel, selon la directrice de la conservation du zoo, Christine Gagnon.

« Il y a plusieurs facteurs, dit-elle. Prédation, changements climatiques, dérangement entropique donc humain. Il y a plusieurs facteurs qui peuvent entrer en ligne de compte. »

Pour endiguer l'important déclin de la population du caribou forestier à l'échelle du pays, le gouvernement fédéral a créé un programme national de rétablissement du cervidé. Il oblige le Québec et les autres provinces à élaborer d'ici 2017 un plan de rétablissement de l'habitat de cet animal.

Pour le ministre conservateur Denis Lebel, il n'est pas question d'attendre les conclusions des recherches scientifiques à Saint-Félicien.

« Est-ce qu'il ne pourrait pas y avoir un moratoire de la part du fédéral? On va laisser le travail des scientifiques se faire et on verra ultérieurement », affirme M. Lebel.

Si Québec devait élaborer un plan de conservation du caribou forestier en vertu des normes actuelles du fédéral, l'industrie forestière pourrait être privée de vastes zones de coupe.

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