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Le Canadien choisit le défenseur Noah Juulsen

Noah Juulsen

Photo : Getty Images / Bruce Bennett

Radio-Canada

Noah Juulsen était le joueur ciblé par le Canadien au premier tour de la séance de repêchage de la LNH vendredi soir, à Sunrise, en Floride. Et il l'a effectivement obtenu.

Les dirigeants de l'équipe le connaissaient fort bien puisque le défenseur des Silvertips d'Everett, dans la Ligue junior de l'Ouest, était le coéquipier cette saison de Nikita Scherbak, qui a été le premier choix du Tricolore en 2014, également au 26e rang.

« Ç'a sûrement été un facteur qui m'a favorisé », a avancé Juulsen, en parlant du suivi que l'organisation a fait de la progression de Scherbak.

« Les dirigeants sont venus voir plusieurs fois Scherbak et, par conséquent, ils ont pu me voir à l'oeuvre, a-t-il dit. Tous les efforts que j'ai faits et les progrès que j'ai réalisés ont également joué en ma faveur. »

Le directeur général Marc Bergevin a admis que les directeurs du développement des jeunes Martin Lapointe et Rob Ramage avaient ajouté leurs voix à celles des recruteurs amateurs.

« Ç'a aidé d'avoir d'autres opinions qui allaient dans le même sens », a souligné Bergevin, en précisant que Lapointe appréciait particulièrement le style de jeu du jeune.

« Il était le joueur que nous voulions. Nous n'avons eu aucune hésitation, a renchéri le DG. Notre recruteur qui l'a vu le plus souvent m'a dit qu'il allait dormir comme un bébé en sachant qu'on l'avait réclamé. Des membres d'autres organisations sont venus me dire que nous avions fait un bon choix. »

Bieksa et Petry

En 68 matchs, le défenseur droitier, qui était le 22e espoir répertorié en Amérique du Nord, a amassé 52 points, dont 9 buts. Il a de plus conservé un excellent dossier de +22 en défense.

Natif de Surrey, en Colombie-Britannique, Juulsen, qui mesure 1,88 m (6 pi 2 po) et pèse 79 kg (174 lb), a comme modèle Bieksa, des Canucks de Vancouver, qui étaient son équipe préférée dans la LNH avant vendredi. Il est bon sur le plan offensif, mais il s'est dit particulièrement fier de la qualité de son jeu en défense.

« C'est un défenseur de la nouvelle vague, un bon patineur, un gars qui possède une grande force de caractère et un compétiteur. Ces joueurs-là trouvent une façon d'avoir du succès », a dit Marc Bergevin, en validant la comparaison avec Bieksa, en plus d'inclure le nom de Jeff Petry, du Canadien.

Bergevin a dit que le premier tour s'était déroulé comme on s'y attendait, et il a rendu hommage à son groupe de recruteurs. Il a toutefois avoué que le Canadien avait reçu l'aide de quelques équipes pour mettre la main sur Juulsen.

Pour ce qui est des pourparlers d'échange, Bergevin a confié avoir eu des discussions sérieuses, mais que rien n'avait abouti.

Questionné à savoir s'il allait lui-même dormir comme un bébé, le directeur général a répondu dans l'affirmative en arborant un large sourire de satisfaction.

Le Tricolore va amorcer la journée de samedi avec quatre autres choix, soit les 87e, 131e, 177e et 207e.

Le défenseur Noah JuulsenAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le défenseur Noah Juulsen

Photo : Facebook/Everett Silvertips Hockey Club

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