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Il y a 40 ans, les Québécois entonnaient Gens du pays pour la première fois

La chanson Gens du pays de Gilles Vigneault a 40 ans cette année
Radio-Canada

Il y a 40 ans, lors du spectacle de la fête nationale sur le mont Royal, Gilles Vigneault, Louise Forestier et Yvon Deschamps chantaient pour la première fois Gens du pays.

Depuis, cette chanson est devenue célèbre. D'abord associée à la fête nationale, Gens du pays fait aujourd'hui partie des moeurs québécoises et est souvent entonnée lors des anniversaires.

Lors de sa première interprétation le 24 juin 1975, Yvon Deschamps a été le premier à entonner le refrain accrocheur, repris rapidement par Louise Forestier et l'impressionnante foule.

« On ne savait pas où on allait. Yvon a fait beaucoup pour ça. Avec les bras et les grimaces et les rires, il l'a expliqué au monde. Il faisait répéter la foule. Et la foule a repris [la chanson] », raconte Gilles Vigneault.

La création d'une chanson devenue mythique

C'est en discutant avec ses deux collègues d'un spectacle qu'Yvon voulait intituler Happy Birthday que Gilles Vigneault a proposé de créer une chanson originale québécoise à chanter lors des anniversaires.

Ils sont alors repartis de leur côté avec une mission : écrire chacun un couplet.

Mais après avoir entendu le refrain de Gilles Vigneault, Louise Forestier et Yvon Deschamps lui ont laissé le champ libre pour l'écriture complète de la chanson. « On te le dira si ce n'est pas bon », lui ont-ils répliqué après ses protestations. « Quand on l'a chantée, on a eu la preuve que oui, c'était une bonne idée », commente Gilles Vigneault, qui a composé la musique avec le pianiste Gaston Rochon.

C'est une chanson qui a remis ensemble beaucoup de gens dans les familles et qui a contribué à la convivialité.

Gilles Vigneault

En 1975, les Québécois se préparaient à l'arrivée au pouvoir du Parti québécois. Mais Gilles Vigneault a écrit une chanson d'amour avant tout, et non une chanson engagée politiquement.

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La preuve que c'est une chanson d'amour : depuis 40 ans, on lui chante cette pièce pour son anniversaire. « Ça me fait sourire, ça me fait penser que j'ai eu raison. »

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