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Enlèvement de la journaliste Amanda Lindhout : un homme accusé

Amanda Lindhout en Somalie avant son enlèvement Photo: Presse canadienne
Radio-Canada

Un Somalien soupçonné d'avoir participé à l'enlèvement de la journaliste canadienne Amanda Lindhout et du photographe australien Nigel Brennan en Somalie a été arrêté par la Gendarmerie royale du Canada (GRC).

Ali Omar Ader, 37 ans, a brièvement comparu par vidéoconférence vendredi au palais de justice d'Ottawa. Il reviendra devant le tribunal vendredi prochain. Une accusation d'enlèvement peut encourir une peine de 10 ans de prison.

« La preuve que nous avons recueillie nous a permis de confirmer et démontrer qu'il était [...] un des négociateurs dans le groupe qui était impliqué », a expliqué en conférence de presse le commissaire adjoint de la GRC, James Malizia

Amanda Lindhout et Nigel Brennan ont été pris en otages près de Mogadiscio, en Somalie, en août 2008. Ils ont tous les deux été libérés le 25 novembre 2009. Ils ont décrit par la suite les tortures qu'ils ont subies de la part de leurs ravisseurs. Mme Lindhout a notamment révélé avoir été violée pendant sa captivité. 

La GRC demeure avare de détails au sujet de cette affaire. Elle dit avoir procédé à l'arrestation d'Ader jeudi, quelques jours après son arrivée au Canada. Les raisons de sa présence au pays n'ont pas été révélées, pas plus que les circonstances entourant son arrestation.

Un des avocats d'Ali Omar Ader, Samir Adam, a aussi refusé de dire ce que son client faisait au pays. Il dit attendre la divulgation des faits avant de déterminer l'approche qu'il adoptera en vue de sa prochaine comparution.  

Ali Omar AderAli Omar Ader Photo : GRC

James Malizia a tenu à remercier Mme Lindhout, M. Brennan et leurs familles, pour leur courage incroyable ainsi que pour leur collaboration en ayant fourni des déclarations de témoins qui ont grandement contribué à faire avancer cette enquête ».

Selon la police fédérale, l'Agence des services frontaliers du Canada, le ministère des Affaires étrangères du Canada et la police fédérale australienne ont aussi participé à cette longue enquête, qui aurait donné lieu à des opérations de surveillance, de filature et d'écoutes électroniques.

La GRC a cependant refusé de dire si le gouvernement somalien a collaboré à cette enquête.

Le ministre canadien de la Sécurité publique Steven Blaney a félicité l'Équipe intégrée de la sécurité nationale pour ce « coup de filet majeur ». 

« C'est un message très clair qui est envoyé ce matin. Quiconque enfreint des lois, s'attaque à des citoyennes et citoyens canadiens, va faire face à la loi. On va les traquer et ils vont faire face à la justice canadienne », a-t-il dit. « On va les traquer jusqu'au bout du monde si nécessaire. »

Amanda Lindhout n'a pas encore commenté la nouvelle, mais Nigel Brennan a qualifié la nouvelle d'« incroyable » sur son compte Twitter. « Justice sera finalement rendue », a-t-il écrit. Ader, dit-il, est un « criminel somalien » qui se faisait appeler « Adan ».

Amazing news of the arrest of Ali Omar Ader, AKA Adan the Somali criminal involved in my kidnapping. Finally Justice will be served!

Des médias canadiens et australiens ont déjà révélé que la libération d'Amanda Lindhout et Nigel Brennan avait été obtenue grâce au travail de la firme britannique AKE, dont les services ont été retenus et payés par les familles des victimes, insatisfaites du travail de leur gouvernement respectif dans ce dossier.

Les familles, appuyées par des mécènes, auraient versé 1,2 million de dollars pour obtenir la libération des deux otages, qui se trouvaient en Somalie pour visiter des camps de réfugiés dans lesquels s'entassaient des victimes du conflit entre le gouvernement somalien reconnu par la communauté internationale et les djihadistes d'Al-Shabab.

Société