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Coup d'envoi du 30e Tour de Beauce

Coup d'envoi du 30e Tour de Beauce

Coup d'envoi du 30e Tour de Beauce

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Près de 140 cyclistes ont pris le départ du 30e Tour de Beauce mercredi matin, un des plus gros pelotons de l'histoire de l'événement. Cette édition est aussi marquée par le retour du critérium urbain au centre-ville de Saint-Georges.

La course, l'une des plus vieilles au Canada, s'étale sur cinq jours. En tout, les coureurs provenant de 21 équipes parcourront 683,4 kilomètres sur les rouges de Chaudière-Appalaches, d'Estrie et de Québec.

L'organisation d'un événement d'une telle ampleur exige toute une coordination.

« Il s'est créé une communauté autour de cette organisation-là, il y a une trentaine de bénévoles qui viennent toutes les fins de semaine, ça nous permet de livrer un événement international dans les règles prescrites », explique Francis Rancourt, directeur général de la Corporation du Grand prix cycliste du Tour de Beauce.

La première étape, qui avait comme point de départ et d'arrivée Saint-Georges, s'étendait sur une distance de 186,2 km.

Le défi sera de taille jeudi lors de la montée du Mont-Mégantic. « C'est la course la plus difficile, le terrain est vallonné. C'est une étape qui met en valeur les grimpeurs », explique le porte-parole de l'événement Guy Napert-Frenette.

Retour du critérium à Saint-Georges

Pour son 30e anniversaire, le critérium urbain fait un retour au centre-ville de Saint-Georges après six d'absence.

Les coureurs parcourront 40 fois une boucle de 1,5 kilomètre entre 18 h et 20 h. « Ça risque d'être très excitant pour les spectateurs puisque le parcours va passer en plein centre-ville », explique M. Napert-Frenette.

Un événement en évolution

L'événement qui jouit d'une réputation internationale a considérablement évolué au fil des années. Le Tour de Beauce a débuté en 1986. « C'était alors un événement régional sur deux jours » se souvient M.Rancourt.

La compétition a obtenu son statut de course internationale en 1996. « C'est une course qui a un format de style européen et elle est reconnue comme étant très difficile », poursuit M. Rancourt.

La Corporation du Grand prix cycliste du Tour de Beauce présente aussi le championnat canadien sur route et un événement de course à pied dans la région.

« C'est devenu une petite entreprise dans l'organisation d'événements dans la région »

— Une citation de  Francis Rancourt, directeur général, Corporation du Grand prix cycliste du Tour de Beauce

Selon l'organisation, le Tour de Beauce génère des retombées économiques de deux millions de dollars annuellement.

Tour de Beauce 2015, les étape

Étape 1 -mercredi 10 juin: Saint-Georges-Saint-Georges ( 186.2 km )

Étape 2 -jeudi 11 juin: Lac Mégantic/Parc National du Mont-Mégantic ( 169 km )

Étape 3a -vendredi 12 juin: Saint-Georges ( 21 km ) 

Étape 3b -vendredi 12 juin: Saint-Georges ( 60 k ) 

Étape 4 -samedi 13 juin: Ville de Québec, circuit urbain ( 124.8 km )

Étape 5 -dimanche 14 juin: Ville de Saint-Georges ( 122.4 km )

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