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Calgary : des poissons vieux de 60 millions d’années retrouvés en excellent état

Un fossile de poisson retrouvé dans un très bon état.

Un fossile de poisson retrouvé dans un très bon état.

Photo : Darla Zelenitsky/Université de Calgary

Radio-Canada

Cinq fossiles de poissons vieux de 60 millions d'années ont été retrouvés dans un très bon état lors de travaux d'excavation en Alberta, indique l'Université de Calgary.

La découverte s'est faite fin mars, lors du creusement du sous-sol d'un nouveau lotissement dans le quartier d'Evanston, dans le nord de la métropole albertaine. Les fossiles se trouvaient dans un bloc de grès appartenant à la formation géologique Paskapoo, une couche régionale vieille d'une soixantaine de millions d'années.

Tous les fossiles sont « très bien préservés », selon Darla Zelenitsky, une professeure adjointe à l'Université de Calgary. Trois poissons ont été exhumés dans un état complet et les deux autres dans un état partiel, a précisé la paléontologue.

Ces poissons ont vécu pendant la période qui a suivi la chute de l'astéroïde qui aurait causé l'extinction des dinosaures, a laissé savoir l'Université. Les sites où des fossiles de cette époque ont été retrouvés dans un état complet en Alberta sont relativement rares, a fait valoir l'établissement.

« Les découvertes de ce genre sont déterminantes puisqu'elles permettent de faire la lumière sur la nature et la diversité des animaux qui existaient alors », explique l'Université dans un communiqué. Ces fossiles de poissons sont importants, car il s'agit de spécimens « très primitifs » d'un groupe de poissons osseux qui existe toujours aujourd'hui, a-t-elle ajouté.

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