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Ottawa court depuis 40 ans

Le départ du premier marathon d'Ottawa, en 1975.

Le départ du premier marathon d'Ottawa, en 1975.

Photo : ICI Radio-Canada

Radio-Canada

ARCHIVES - C'était en 1975... le tout premier marathon d'Ottawa. À l'époque, seuls 146 coureurs étaient inscrits, soit 300 fois moins que cette année, où 48 000 coureurs sont attendus pour toutes les courses.

Le départ se faisait de l'Université Carleton. C'est Medhi Joahar qui remporta la première place. 

Lors de sa première édition, seules trois femmes étaient inscrites. C'est finalement Eleanor Thomas qui fut la plus rapide.

1983 : Rick Hansen franchisa la ligne d'arrivée et marqua un exploit, puisqu'il a remporté le marathon en fauteuil roulant. Devenu paraplégique à l'âge de 15 ans, il gagna 19 marathons en fauteuil entre 1979 et 1984.

1984 : Lors de cette édition, c'était les premiers essais préparatoires au Marathon olympique chez les hommes et les femmes. 

1986 : Si jusqu'ici seul le marathon était couru, la course de 10 km s'ajouta cette année.

1995 : En plus de déménager la ligne de départ à l'endroit actuel, soit l'hôtel de ville, les organisateurs ont lancé une course hors de l'ordinaire, une à patin à roue alignée.

1998 : La course du 5 kilomètres et le demi-marathon s'ajoutent à la programmation. L'année suivante, le 2 kilomètres fera son arrivée.

2000-2005 : En 2000, 11 000 personnes se sont inscrites aux différentes courses. En 2005, ce nombre aura plus que doublé, alors que plus de 26 000 coureurs ont pris d'assaut les rues d'Ottawa.

2006 : Sauf pour le marathon, c'est la première fois que le nombre de femmes inscrites dépasse le nombre d'hommes.  Toutefois, 2006 se veut également une année triste pour des coureurs d'élite. Plusieurs d'entre eux seront disqualifiés pour avoir accidentellement quitté le parcours.

2008 : L'activité devient de plus en plus familiale, le Marathon pour les enfants fait ses débuts.

2013 : Des nouveaux records pour le marathon sont franchis autant chez les hommes que chez les femmes. D'ailleurs, les retombées économiques pour la capitale sont désormais indéniables. En 2012, la Fin de semaine des courses a généré près de 30 millions de dollars en retombées économiques.

2015 : Cette année, plus de 48 000 participants sont attendus tout au long de la Fin de semaine des courses. L'événement est désormais l'une des plus grandes activités touristiques de la région de la capitale nationale et représente une manne pour l'économie régionale. Environ 9000 chambres d'hôtel sont réservées.

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