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À la recherche de 1400 soldats de terre cuite en Chine

Les archéologues travaillent sur une statue de terre cuite brisée de la collection de l'armée de l'empereur Qin Shi Huang. (archives)

Les archéologues travaillent sur une statue de terre cuite brisée de la collection de l'armée de l'empereur Qin Shi Huang. (archives)

Photo : AP/Andy Wong

Associated Press

La Chine a entamé de nouvelles excavations qui devraient lui permettre d'élargir les rangs de la célèbre armée de guerriers en terre cuite.

Le musée responsable du mausolée du premier empereur chinois a révélé que ces excavations ont débuté le 30 mars. Elles visent le puits numéro 2, qui est plus petit, mais vraisemblablement plus intéressant du point de vue archéologique que le puits numéro 1 qui a déjà été excavé.

Le puits numéro 2 contient probablement 1400 soldats en terre cuite, 89 chariots de guerre et 116 guerriers à cheval, ce qui fournira un aperçu sans précédent de la culture militaire de la dynastie Qin, a dit le musée par voie de communiqué.

L'armée de Qin Shi Huang

L'armée en terre cuite a été découverte en 1974 et compte parmi les attractions touristiques les plus populaires de Chine. Elle avait été construite pour garder la tombe du premier empereur chinois, Qin Shi Huang, qui est décédé en 210 après avoir conquis l'essentiel de ce qui est aujourd'hui la Chine moderne.

Au total, les trois puits contiennent probablement plus de 8000 soldats, archers, cavaliers, chariots, officiers, acrobates, musiciens et autres.

Ces puits sont adjacents au vaste mausolée funéraire de l'empereur, qui se trouve sous un dôme de 76 mètres et n'a toujours pas été excavé puisque les experts n'arrivent pas à s'entendre.

Des récits anciens témoignent d'un labyrinthe de chambres, y compris des rivières souterraines remplies de mercure. Les concubines impériales et des artisans auraient été emmurés vivants avec l'empereur.

Une jeune femme enlace une copie des statues en terre cuite de l'armée de Qin Shi Huang au musée à Xi'an. (archives)Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Une jeune femme enlace une copie des statues en terre cuite de l'armée de Qin Shi Huang au musée à Xi'an. (archives)

Photo : AP/Andy Wong

Les statues de terre cuite pèsent environ 180 kilos chacune et mesurent entre 183 et 195 centimètres, selon leur rang. Les généraux sont les plus grands.

À l'origine peintes de couleurs vives, elles sont ornées de détails minutieux, comme les armures, les houppes, les armes et les bottes. Toutes les statues sont différentes et elles ont probablement été inspirées d'une armée véritable.

L'empereur Qin occupe une place de choix dans l'histoire chinoise. Il a construit un système complexe de routes et de canaux et érigé une première version de la Grande Muraille de Chine. Il a aussi unifié les mesures, le langage écrit, la monnaie et la loi.

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