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Documentaire : Québec s'en va-t'en guerre

Une série documentaire se penche sur l'implication des Canadiens français durant la Première Guerre mondiale.
Radio-Canada

Une série documentaire en quatre épisodes intitulée Québec s'en-va-t'en guerre porte un regard sur la participation québécoise à la Première Guerre mondiale.

« On voulait faire une série sur l'histoire de la Première Guerre mondiale, parler de nos héros, on voulait savoir qui étaient les gens qui s'étaient enrôlés en 1914 qui, comme le dit l'historien Carl Pépin, avaient le goût de l'aventure », mentionne le documentariste Jean-Pierre Dussault.

Au moins 1500 Canadiens français s'étaient engagés au début du conflit dans le 22e Royal Régiment, créé pour les francophones à l'occasion de cette guerre.

Les Joseph Keable, Thomas-Louis Tremblay, Honoré-Édouard Légaré, Henri et Antoine Chassé ont participé à la bataille de Courcelette.

« Le commandant Tremblay, qui a mené ses hommes aux premiers faits d'armes, à la bataille de Courcelette, savait très bien que ses hommes s'en allaient à la boucherie. Mais il a décidé que c'était le temps pour nous les Canadiens français de s'illustrer », affirme Jean-Pierre Dussault.

Sur les 900 soldats qui engagent la bataille, seuls 124 survivront.

Le documentaire fait appel aux archives, aux artefacts, aux spécialistes et aux descendants de ces hommes qui ont fait la Première Guerre mondiale. Le journal d'Honoré-Édouard Légaré, notamment, a permis d'en connaître davantage sur un épisode dont son père parlait peu, mentionne Lambert Légaré.

« Je ne sais pas si ça rappelait trop de mauvais souvenirs, mais il n'en parlait pas. Mais à un moment donné, on est tombé sur son journal de guerre et c'est comme ça qu'on a fini par apprendre des choses sur son épisode à lui », rapporte le fils du capitaine Légaré.

La série de quatre épisodes est diffusée tous les mardis à 19 h 30 sur ICI Radio-Canada Télé, à compter du mardi 5 mai.

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