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Séisme au Népal : le bilan s'alourdit, l’aide s'organise

Un cercueil vide laissé sur le bord de la rivière Bagmati, à Katmandou, au Népal.
Un cercueil vide laissé sur le bord de la rivière Bagmati, à Katmandou, au Népal. Photo: Bernat Armangue
Reuters

Les recherches se sont poursuivies dimanche au Népal pour secourir les victimes coincées sous les décombres des bâtiments détruits par le séisme qui a frappé la veille Katmandou et le centre du pays alors que l'aide internationale commence à s'organiser.

Selon un bilan encore provisoire communiqué lundi par le ministère de l'Intérieur, 3218 personnes ont péri et 6538 autres ont été blessées par la secousse d'une magnitude de 7,9, également ressentie sur les pentes du mont Everest où une avalanche a partiellement détruit le camp de base, faisant au moins 17 morts.

Certaines zones montagneuses du Népal restent inaccessibles, les routes étant coupées, et le travail des secouristes est encore compliqué par le mauvais temps et les nombreuses répliques sismiques qui secouent le pays.

L'une d'elles, particulièrement forte (6,7), a été ressentie dimanche jusqu'à New Delhi, en Inde, et a déclenché de nouvelles avalanches sur les pentes de l'Everest et des sommets voisins, ont rapporté des témoins et l'institut de veille géologique américain (USGS).

À Katmandou, où 1100 personnes au moins ont trouvé la mort, les secours creusent parfois à mains nues dans les décombres, ou munis de simples pioches, faute de pouvoir manœuvrer les pelleteuses dans les rues étroites de la vieille ville.

Les autorités tentent de fournir des abris aux milliers d'habitants de Katmandou - la ville en compte en tout un million - qui s'apprêtent à passer une seconde nuit dans les rues dans un froid glacial et sous une pluie verglaçante.

Le gouvernement a prévu d'installer des tentes et de transformer écoles et bâtiments publics en abris pour les sinistrés, a déclaré Rameshwor Dangal, un responsable du ministère de l'Intérieur. Des routes vont être rouvertes et des hélicoptères doivent décoller pour venir en aide à des victimes situées dans des zones isolées.

Vous avez de la famille ou des amis au Népal?

Le ministère des Affaires étrangères du Canada invite les personnes qui ont des amis ou de la famille au Népal peuvent téléphoner au 1 800 387-3124 ou envoyer un courriel à l'adresse sos@international.gc.ca pour obtenir de l'information.

Mobilisation internationale

« Notre pays traverse une situation de crise, et nous allons avoir besoin d'un énorme soutien et de beaucoup d'aide », a déclaré samedi le ministre de l'Information, Minendra Rijal.

Des Indiens prient pour les victimes du séisme au Népal.Des Indiens prient pour les victimes du séisme au Népal. Photo : Amit Dave / Reuters

Les États-Unis ont annoncé l'envoi d'une équipe de secouristes et promis le déblocage immédiat d'une aide de 1 million de dollars pour « répondre aux besoins urgents ». L'Inde, qui a aussi subi les effets du tremblement de terre, a de son côté envoyé des avions militaires avec du matériel médical et des équipes de sauveteurs à bord.

La France, où des ONG comme Médecins du Monde ou Action contre la faim sont mobilisées, a annoncé le décollage dimanche pour Katmandou d'une première mission de onze secouristes ainsi que des produits de première nécessité.

« D'autres moyens seront rapidement acheminés en fonction des besoins et des demandes des autorités et des ONG », ajoute le chef de la diplomatie française, Laurent Fabius, dans un communiqué diffusé par le Quai d'Orsay.

La Chine a envoyé 60 secouristes. L'armée pakistanaise va mobiliser quatre avions de transport C-130 et un hôpital de campagne.

La Grande-Bretagne va également envoyer des équipes de recherche et de secouristes.

Le Canada va envoyer L'Équipe canadienne d'intervention en cas de catastrophe des Forces armées (DART).

Nouvelle avalanche sur les pentes de l'Everest

Du fait des dégâts subis par les lignes de communication, les informations en provenance d'autres régions du pays circulent mal.

« Nous sommes totalement coupés de la plupart des régions du pays « , a dit Ram Narayan Pandey, de l'Autorité népalaise de gestion des catastrophes, l'agence qui coordonne les secours à partir de Katmandou.

Samedi, une avalanche provoquée par le séisme s'est déclenchée sur l'Everest, ensevelissant une partie du camp de base, à 5500 m d'altitude sur le versant népalais.

Ang Tshering Sherpa, président l'Association népalaise d'alpinisme, a annoncé que 17 corps y avaient été retrouvés et que 61 personnes avaient été blessées dans la catastrophe. Une quinzaine de blessés graves ont pu être évacués dimanche par hélicoptère.

Selon des responsables du ministère népalais du Tourisme, un millier de personnes, dont quelque 400 alpinistes étrangers qui voulaient profiter de la période climatique réputée favorable à l'ascension, étaient présents aux abords du camp de base au moment de la catastrophe.

Une centaine d'alpinistes et de guides sont par ailleurs pris au piège dans les camps 1 et 2, situés au-dessus du camp de base, la cascade de glace du Khumbu étant impraticable, a précisé Ang Tshering Sherpa.

La forte réplique de dimanche y a en outre provoqué de nouvelles avalanches. « C'est l'horreur ici au camp 1 - avalanches venant de trois côtés », a écrit sur Twitter
l'alpiniste britannique Daniel Mazur.

Une rue de Katmandou, au Népal, au lendemain du séisme.Une rue de Katmandou, au Népal, au lendemain du séisme. Photo : PC / Bikram Rai

Plusieurs touristes étrangers sur place

À cette époque de l'année, le Népal est très fréquenté par les touristes, attirés par les sommets de l'Himalaya et les circuits de trekking. Selon le ministère, 300 000 ressortissants étrangers séjournent actuellement dans le pays.

À Washington, le département américain d'État a fait état de la mort de trois ressortissants américains.

À Paris, le Quai d'Orsay a déclaré être sans nouvelles de 674 Français. « Nous avons localisé 1098 personnes, nous sommes sans nouvelles de 674 autres », a déclaré sur iTELE le porte-parole du Quai d'Orsay, Romain Nadal, en fin d'après-midi.

La secousse de samedi a également été ressentie à New Delhi et dans d'autres villes du nord de l'Inde, où le bilan est passé dimanche à 66 morts. Au Tibet, le bilan s'élève à 18 morts, selon un tweet publié par l'agence de presse Chine nouvelle. On dénombre par ailleurs quatre décès au Bangladesh.

Des Népalais ont trouvé refuge dans un abri de fortune.Des Népalais ont trouvé refuge dans un abri de fortune. Photo : PC / Bikram Rai
Des secouristes transportent une personne blessée à bord d'un hélicoptère au camp de base du mont Everest.Des secouristes transportent une personne blessée à bord d'un hélicoptère au camp de base du mont Everest. Photo : GI / ROBERTO SCHMIDT
Une excavatrice creuse les décombres à la recherche de corps, à Katmandou.Une excavatrice creuse les décombres à la recherche de corps, à Katmandou. Photo : Navesh Chitrakar / Reuters
Des Indiennes prient pour les vicitmes du séisme au Népal.Des Indiennes prient pour les vicitmes du séisme au Népal. Photo : Jayanta Dey / Reuters

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