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La ville de Moncton a 125 ans

Moncton 125
On coupe le gâteau du 125e anniversaire à l'hôtel de ville de Moncton Photo: Radio-Canada/Guy R. LeBlanc
Radio-Canada

Un festival se déroule à Moncton, au Nouveau-Brunswick, jusqu'à dimanche, pour célébrer le 125e anniversaire de la ville.

Le coup d'envoi des activités a été donné à l'hôtel de ville, jeudi midi. Un grand spectacle vendredi soir dans le parc riverain met en vedette Simple Plan, Caroline Savoie, Chris Colepaugh, Izzy and the Prohibition, et Andee. Plusieurs activités communautaires pour petits et grands et d'autres spectacles sont prévus pour samedi et dimanche.

Plusieurs résidents interrogés jeudi matin ne savaient pas que leur ville célébrait son anniversaire. Quelques personnes qui étaient au courant ont dit ressentir une fierté. Toutefois, peu d'entre elles comptent participer aux activités.

« À mon avis, si ça ne décolle pas, si ça ne lève pas tout de suite, c'est qu'il n'y a pas énormément d'Acadiens et d'Acadiennes qui sont présents sur scène. On n'a pas été chercher pour ce petit festival de commémoration historique le véritable moteur culturel de la ville, qui est la communauté artistique acadienne », affirme l'historien Maurice Basque.

Un brin d'histoire

Les Acadiens nommaient autrefois ce lieu le Coude. L'historien Paul Surette rappelle que la ville a failli être baptisée autrement que Moncton.

« C'est une ville qui a été formée par des anglophones, surtout d'ascendance allemande, qui sont venus prendre, voler si vous voulez, les terres acadiennes, et qui au début voulaient mettre le nom acadien en traduction. Ils voulaient l'appeler la ville de Bend quand ils ont demandé l'incorporation. C'est Fredericton qui les a un peu obligés de prendre le nom de Moncton », explique Paul Surette.

Moncton est officiellement devenue une municipalité le 23 avril 1890. Sa population à ce moment était d'environ 9000 personnes.

C'est l'industrie ferroviaire, en pleine expansion à l'époque, qui a permis à Moncton de s'illustrer face à ses voisines comme Shediac, Sackville et Dorchester.

La ville comptait 69 074 habitants en 2011, selon les données du recensement.

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