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L'autosuffisance : le rêve énergétique d’un collège

Des panneaux solaires sur le campus du Collège biblique de Nipawin (NBC), en Saskatchewan.

Des panneaux solaires sur le campus du Collège biblique de Nipawin (NBC), en Saskatchewan.

Photo : Nipawin Bible College

Radio-Canada

Le collège biblique de Nipawin (NBC), dans le centre-est de la Saskatchewan, souhaite devenir le premier collège à consommation énergétique nette zéro au Canada, grâce à l'énergie solaire.

Un texte de Ralph-Bonet Sanon TwitterCourriel

Depuis le début décembre, 399 panneaux solaires de 100 kilowatts installés sur le campus du NBC produisent du courant. Ils sont connectés au réseau électrique public de SaskPower, et l'école reçoit des crédits pour l'énergie produite.

Actuellement, la facture annuelle d'électricité du collège s'élève à environ 17 000 $. Les administrateurs du NBC espèrent économiser cette somme en produisant autant d'électricité qu'en consomme le collège au cours d'une année grâce à ses 664 mètres carrés de panneaux solaires.

« Cela fluctuera au gré des années, mais dans l'ensemble, nous espérons réduire notre consommation d'électricité publique à zéro, alors c'est très bien », a expliqué le président sortant du collège, Wes Fehr, durant une présentation publique des panneaux samedi.

L'occasion était spéciale pour M. Fehr. Elle coïncide avec la remise des diplômes dimanche, mais aussi avec son dernier week-end comme président. Il tire sa révérence après 23 ans au sein de l'établissement. « C'est gratifiant de voir des changements et l'avancée de l'école. On cherche toujours à laisser les choses en bon état quand on s'en va. »

M. Fehr accueille bien les économies annuelles, car elles pourront être investies ailleurs. « L'éducation coûte cher », dit-il, en soulignant que le petit collège n'est pas subventionné par le gouvernement. Il ajoute que le NBC tente aussi d'être plus écoénergétique avec son éclairage et son chauffage.

Il estime que l'établissement a probablement économisé la moitié des coûts d'installation des panneaux grâce à l'expertise d'un ingénieur et membre du conseil d'administration du collège, ainsi qu'à l'aide bénévole.

Saskatchewan

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