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La Ville d’Ottawa espère attirer près de 10 millions de touristes en 2017

Une épinglette avec le logo d'Ottawa 2017.

Une épinglette avec le logo d'Ottawa 2017.

Photo : André Dalencour/Radio-Canada

Radio-Canada

Lors du dîner annuel du président du conseil de la Chambre de commerce d'Ottawa, le maire de la capitale nationale, Jim Watson, a indiqué que la Ville espérait attirer un peu plus de 9 millions de touristes en 2017, qui est l'année du 150e anniversaire de la Confédération du Canada.

La région de la capitale du Canada accueille plus de 7,3 millions de visiteurs en moyenne, par année. La Ville espère pouvoir en attirer 1,75 million de plus grâce aux événements qui auront lieu tout au long de l'année 2017.

« Le tourisme est le troisième secteur par ordre d'importance à Ottawa, après la fonction publique et la technologie de pointe. Notre objectif pour 2017 consiste à générer une augmentation du tourisme de 20 %, ce qui représente une formidable opportunité pour les entreprises locales de se développer et d'embaucher », a déclaré M. Watson.

Il espère que les festivités serviront de locomotive pour l'industrie touristique de la région. Il faut savoir que les visiteurs qui séjournent à Ottawa dépensent plus de 1,18 milliard de dollars en moyenne.

Afin d'exploiter au maximum ce potentiel de retombées, l'Association des hôtels d'Ottawa Gatineau a décidé de participer à hauteur de 2,5 millions de dollars au financement des célébrations prévues par la Ville dans le cadre du plan Ottawa 2017.

« Cet investissement reflète notre confiance dans la stratégie d'Ottawa 2017.[...] Nous nous attendons à une année de succès sans précédent et nous sommes fiers d'être le premier investisseur du secteur privé à appuyer cette grande cause », a expliqué la présidente du conseil de l'Association des hôtels d'Ottawa Gatineau, Kristine Dempster.

Un PPP pour piloter la programmation

Le président-directeur général de Tourisme Ottawa, Noel Buckley, a profité de l'occasion pour annoncer la création du Bureau d'Ottawa 2017. Cet organisme sans but lucratif sera dirigé par des représentants du secteur privé et du gouvernement.

Ils auront pour mandat de diriger l'élaboration de la programmation d'Ottawa 2017, qui comprendra des événements, des activités communautaires et des projets de commémoration.

« La création de cet organisme indépendant nous permettra d'exploiter le talent et l'innovation de dirigeants chevronnés du secteur privé et d'accéder à des ressources qui ne seraient normalement pas à la disposition des municipalités », a précisé M. Buckley.

Il ajoute qu'une approche similaire a été utilisée avec succès à Québec et à Montréal, notamment, ainsi que lors d'événements commémoratifs de grande ampleur un peu partout dans le monde.

La programmation, qui se déroulera toute l'année en 2017, s'articulera autour de différents thèmes qui seront dévoilés chaque mois. Les activités seront élaborées dans l'idée d'attirer un public principalement jeune.

Les organisateurs mettront l'accent sur des événements déjà en place comme le Bluesfest, le Festival de Jazz ou encore la Fin de semaine des courses.

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