•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Les Sénateurs se qualifient pour les séries

Erik Karlsson et Mark Stone
Erik Karlsson et Mark Stone Photo: Getty Images / Rich Schultz
Radio-Canada

Les Sénateurs ont réussi l'impensable. Ils ont couronné avec succès une fin de saison de rêve pour atteindre les séries éliminatoires au dernier jour du calendrier.

L'équipe de Dave Cameron n'avait besoin que d'un point samedi pour s'assurer de prolonger sa saison. Avec un Andrew Hammond encore une fois brillant, elle en a engrangé deux avec un gain de 3-1 sur les Flyers à Philadelphie.

Les Sénateurs joueront contre le Canadien au premier tour des éliminatoires. La victoire des Red Wings de Détroit contre les Hurricanes de la Caroline en soirée jumelée à celle du Canadien contre les Maple Leafs a confirmé la tenue de cette série.

Les Sénateurs, propulsés par un doublé de la recrue Mark Stone et un but de Jean-Gabriel Pageau, ont grandement mérité leur billet pour le bal printanier.

Il y a deux mois à peine, ils traînaient au 13e rang dans l'Est, un point derrière les Maple Leafs et s'enlisaient dans une campagne pénible. Mais à partir du 10 février, tout a changé.

Ce jour-là, les Sénateurs ont défait les Sabres de Buffalo par un pointage serré de 2-1. Une défaite face aux cancres de la LNH aurait été dure à digérer. La victoire les a replacés sur la bonne voie. Ils ont remporté 23 de leurs 31 derniers matchs (23-4-4) en route vers une improbable participation aux séries.

Les Sénateurs avaient 14 points de retard sur les Bruins et le dernier rang donnant accès aux séries. Deux mois plus tard, ils ont trois points de plus que les Bostoniens, qui eux en sont réduits à lutter avec les Penguins pour le dernier laissez-passer pour les éliminatoires. Dans l'histoire de la LNH, aucune équipe n'avait réussi à effacer un déficit de 14 points et à se qualifier pour les séries.

Andrew Hammond a été l'un des artisans de ce spectaculaire changement de direction. Appelé en renfort, le gardien recrue de 27 ans a disputé son premier match le 16 février et a terminé la saison avec une fiche de 20-1-2. Face aux Flyers, il a réussi 35 arrêts, n'étant battu que par Matt Read. 

Hockey

Sports