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Décès du cardinal Jean-Claude Turcotte

Retour sur la vie du cardinal Jean-Claude Turcotte
La Presse canadienne

L'ancien archevêque de Montréal, le cardinal Jean-Claude Turcotte, est décédé mercredi à Montréal à l'âge de 78 ans.

La nouvelle a été confirmée en fin de nuit par voie d'un communiqué signé de l'archevêché de Montréal que le cardinal Turcotte a dirigé de 1990 à 2012.

Il souffrait depuis plusieurs mois de graves complications liées au diabète et le 24 mars dernier, il avait été confié à une unité de soins palliatifs. Samedi dernier, on apprenait que la santé du chef religieux était désormais très fragile, mais que son état était stable.

Bien qu'affaibli, il avait tenu à remercier la population pour ses bontés à son égard.

Un long parcours

Né à Montréal le 26 juin 1936, Jean-Claude Turcotte fait ses études classiques au Collège André-Grasset avant d'obtenir une licence en théologie sacrée au Grand Séminaire de Montréal. Il est ordonné prêtre le 24 mai 1959 à Laval. Il occupe alors diverses fonctions pastorales avant d'être nommé évêque de Montréal en juin 1982.

Au cours de la visite du pape en 1984, il est délégué des évêques du Québec auprès du gouvernement provincial, en plus d'assurer la coordination de la visite dans le diocèse de Montréal. Quelques années plus tard, en mars 1990, le pape Jean-Paul II le nomme archevêque du diocèse de Montréal.

Mgr Turcotte continue de demeurer actif au sein de l'Église catholique, participant à différents événements un peu partout dans le monde. En octobre 1994, il est nommé cardinal par le pape Jean-Paul II.

L'année qui suit le voit obtenir un doctorat honorifique en théologie de l'Université McGill et être élu vice-président de la Conférence des évêques catholiques du Canada. Il en devient ensuite président en 1997, fonction qu'il occupera jusqu'en 1999. De 1996 à 2006, il est en outre membre de la Préfecture pour les affaires économiques du Saint-Siège.

En 1996, il est décoré de l'Ordre du Canada. Il choisit  cependant de remettre son insigne en 2008, après avoir appris que le même honneur est accordé au docteur Henry Morgentaler, figure de proue de l'avortement au Canada.

« Vous en faites un héros national alors que ce qu'il défend heurte très profondément et soulève l'indignation d'une grande partie de la population. Alors là, il y a des limites et il faut protester », déclare-t-il alors en conférence de presse.

Mgr Turcotte a notamment célébré les funérailles de la vedette de hockey Maurice Richard et de l'ancien premier ministre Pierre Elliott Trudeau. Il a aussi prononcé l'homélie lors des funérailles de l'ancien ministre libéral Claude Ryan.

Très près des organismes communautaires de son diocèse, Mgr Turcotte en a parrainé plusieurs, en plus de présider la collecte de sang annuelle du Vendredi saint.

Homme de communication, il a tenu une chronique dans le Journal de Montréal de 1995 à 2008, en plus de ses nombreuses interventions tant à la télévision qu'à la radio.

En 2012, à l'âge de 75 ans, il est remplacé par Mgr Christian Lépine au poste d'archevêque de Montréal.

L'Église catholique et le cardinal Jean-Claude Turcotte

Conclaves

Au cours de sa carrière, Mgr Turcotte a eu l'occasion de participer à deux conclaves visant à choisir les successeurs des papes Jean-Paul II puis de Benoît XVI. À l'approche de ce dernier conclave en 2013, il a alors laissé entendre en entrevue qu'il penchait davantage vers une certaine ouverture à la modernité, même s'il demeurait fidèle aux enseignements de la religion catholique, rappelant que l'Église ne changerait pas ses dogmes fondamentaux.

« L'Église a à transmettre un message qu'elle n'invente pas. On ne fait pas un sondage toutes les semaines pour savoir ce que les gens pensent, pour leur dire quoi faire », avait-il précisé. « On a un message et, dans ce message, il y a un certain nombre de principes qui vont être difficiles à changer. Cela étant dit, il y a des attitudes peut-être durcies qui ont été prises au cours des siècles qu'on devra peut-être adoucir. »

Les cardinaux ont finalement créé la surprise en élisant le pape François.

En juillet 2014, il s'est également prononcé sur les scandales de pédophilie ayant frappé l'Église catholique et les propos du pape François, qui a estimé à deux pour cent le nombre de prêtres pédophiles au sein de l'Église.

« On parle de 2 % [...] Ce n'est pas énorme, mais un (prêtre pédophile), c'est de trop », avait-il lancé en entrevue à La Presse Canadienne, ajoutant approuver le dédommagement de victimes d'agressions sexuelles commises entre les murs d'établissements catholiques.

« S'il y a des gens qui se sont mal comportés, ils paient pour leur comportement. C'est normal qu'on paie pour les torts qui ont été commis », avait-il reconnu.

L'actuel archevêque de Montréal, Christian Lépine, a célébré mercredi une messe aux intentions du cardinal Turcotte à la Cathédrale Marie-Reine-du-Monde.

Mgr Lépine a de plus fait savoir que les funérailles auront lieu le vendredi 17 avril, à 14 h, à la même cathédrale.

Le public pourra rendre hommage au cardinal une dernière fois avec l'exposition en chapelle ardente, le jeudi 16 avril, de 7 h à 22 h.

Société