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Noir abattu à North Charleston : un policier accusé de meurtre

Le policier Michael Slager tire sur le suspect, Walter Scott.

Le policier Michael Slager tire sur le suspect, Walter Scott.

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Un policier blanc de North Charleston, en Caroline du Sud, est accusé du meurtre d'un homme noir dans un parc samedi dernier, a annoncé le maire de la ville.

Le policier, Michael Slager, 33 ans, affirme avoir eu peur pour sa vie parce que, soutient-il, Walter Scott, 50 ans, lui avait pris son pistolet paralysant lors d'une bagarre au moment de son interpellation.

Dans une vidéo publiée par le New York Times, on peut voir l'officier tirer à huit reprises dans le dos du suspect, visiblement non armé, qui a pris la fuite, avant de s'écrouler.

La victime a été atteinte par balle après une brève fuite.
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Le jeune homme a été atteint par balle après une brève fuite.

D'après les premières indications, tout a commencé quand Walter Scott a été sommé d'arrêter son véhicule pour un feu arrière défectueux.

Le policier a été transféré au centre de détention du comté de Charleston. Il risque la peine de mort ou 30 ans d'emprisonnement.

Lors d'une conférence de presse, le maire de North Charleston, Keith Summey, a expliqué que l'arrestation du policier avait été motivée par sa « mauvaise décision », selon les propos rapportés par le quotidien Post and Courier.

« Quand vous prenez une mauvaise décision, peu importe que vous soyez là pour protéger la population ou un simple citoyen dans la rue, vous devez vivre avec cette décision. »

— Une citation de  Keith Summey, maire de North Charleston

Réaction de la famille Scott

« On a toujours voulu la vérité, a déclaré le frère de Walter Scott, Anthony. On la connaît maintenant. On sent que justice est rendue. Je ne pense pas que tous les policiers sont de mauvais policiers, mais il y en a quelques-uns. Je ne veux plus voir quelqu'un se faire abattre comme l'a été mon frère. »

« Ce policier a cru qu'il pouvait tirer à plusieurs reprises dans le dos de quelqu'un et qu'il pouvait s'en sortir comme ça, a dit pour sa part l'avocat de la famille Scott, Chris Stewart. Cela pose la question de la valeur de la vie humaine. »

« Ce qui est arrivé n'arrive pas tous les jours, a ajouté Chris Stewart. Que serait-il arrivé s'il n'y avait pas eu cette vidéo? S'il n'y avait pas eu de témoin ou de héros pour révéler l'affaire? »

La famille Scott prévoit par ailleurs engager des poursuites contre le policier, le département de la police et la Ville de North Charleston, évoquant la possibilité que les droits civiques de Walter Scott aient été violés, a précisé Chris Stewart.

Cet incident risque d'attiser les tensions raciales aux États-Unis, assez vives depuis la mort, début août, de Michael Brown, un jeune Noir de 18 ans tué par un policier blanc à Ferguson.

Des manifestations, parfois violentes, ont eu lieu dans tout le pays pour dénoncer les violences policières à l'encontre des Noirs. Le policier de Ferguson s'en est toutefois sorti sans aucune poursuite.

North Charleston est la troisième ville de la Caroline du Sud avec une population d'environ 100 000 personnes. Les Afro-Américains représentent environ 47 % des résidents, alors que les Blancs en constituent 37 %. Le service de police de la ville est composé d'environ 80 % de Blancs, d'après les plus récentes données du département de la Justice.

Le New York Times a obtenu cette vidéo. Les images peuvent être choquantes.

Avec les informations de Reuters, et Agence France-Presse

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