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La Colombie-Britannique déploie les grands moyens contre le braconnage des esturgeons

Une patrouille contre la pêche illégale d'esturgeons en Colombie-Britannique

Une patrouille contre la pêche illégale d'esturgeons en Colombie-Britannique

Photo : ICI Radio-Canada

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Des agents de la faune veillent à l'interdiction de pêcher la nuit sur certains cours d'eau de la Colombie-Britannique pour protéger les esturgeons blancs du braconnage.

Instaurée le 1er avril, cette mesure concerne les rivières Grand Vancouver qui ne sont pas soumises aux marées.

Malgré l'interdiction de leur pêche commerciale et l'obligation de relâcher ces poissons en pêche récréative, la population d'esturgeons blancs stagne en Colombie-Britannique. Erin Stoddard, un biologiste de la région du Lower Mainland, qui débouche sur Vancouver, en dénombre 50 000 dans cette partie de la province.

Les agents de la faune sont ainsi à la recherche des braconniers qui pêchent l'esturgeon pour en récupérer le caviar et le vendre au marché noir. « C'est un marché que nous voulons stopper. Nous avons besoin de préserver l'esturgeon pour les générations à venir », explique le sergent Todd Hunter, patrouilleur sur la rivière Pitt.

« C'est une interdiction qui nous tient à cœur et nous allons patrouiller souvent. »

— Une citation de  Sergent Todd Hunter, agent de conservation

Le caviar d'esturgeon blanc est un produit cher et prisé qui se trouve en épiceries.

En plus de contraventions qui s'aggravent en fonction du délit, les agents peuvent aussi procéder à des arrestations.

La communauté scientifique, qui salue ces efforts, est également mobilisée. « Nous avons plusieurs études en cours pour tenter de comprendre ce qu'il se passe au sein de la population d'esturgeons », indique Erin Stoddard.

Les interdictions de pêcher seront maintenues le temps de faire la lumière sur la situation de l'esturgeon dans la province, selon la Colombie-Britannique.

D'après un reportage de Doninique Panebianco

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