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Elmer Lach s'éteint à 97 ans

Le reportage de Yanick Bourdon
Radio-Canada

Le dernier membre survivant de la « Punch Line », Elmer Lach, fidèle compagnon de Hector « Toe » Blake et de Maurice « Rocket » Richard est mort samedi matin à l'âge de 97 ans.

Lach, qui habitait toujours dans l'ouest de l'île de Montréal, a passé 14 saisons dans l'uniforme du Canadien de 1940 à 1954. Il a inscrit un total de 215 buts et 408 passes en 664 matchs de saison.

Il a aidé Maurice Richard à devenir le premier joueur de l'histoire à inscrire 50 buts dans une saison de 50 matchs, tout en inscrivant ce qui était alors un record de la LNH avec 54 passes. Lach a participé à trois conquêtes de la Coupe Stanley (1943-1944, 1945-1946 et 1952-1953).

Vicitime de sept fractures du nez, l'une d'elles a été immortalisée sur une photo où on voit le « Rocket » sauter dans ses bras après qu'il eut inscrit le but de la victoire en finale de la Coupe Stanley face aux Bruins de Boston en 1953.

L'ancien no 16 a remporté le trophée Hart (joueur le plus utile) en 1944-1945 et le Art-Ross (meilleur pointeur) pour la saison 1947-1948. Il en a, en fait, été le tout premier lauréat, grâce à son deuxième championnat des pointeurs.

À 97 ans, Lach était le doyen des anciens joueurs de la LNH toujours vivants, surpassant de 42 jours son ancien grand rival des Bruins, Milt Schmidt, que l'on peut apercevoir assis sur la glace sur la photo où Lach et Richard s'enlassent.

Le 4 décembre 2009, la journée du 100e anniversaire du Canadien, son chandail numéro 16 a été hissé dans les hauteurs du Centre Bell.

Maurice Richard saute dans les bras d'Elmer Lach en finale de la Coupe Stanley de 1953Maurice Richard saute dans les bras d'Elmer Lach en finale de la Coupe Stanley de 1953 Photo : Roger St-Jean
Elmer Lach et la coupe en 1953Elmer Lach et la coupe en 1953 Photo : La Presse canadienne / PC Archives
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