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Exclusif

Le refus de construire un nouveau laboratoire compromet la sécurité des Canadiens

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Le laboratoire de l'Agence des services frontaliers est situé dans le sud-ouest de la ville d'Ottawa.

Le laboratoire de l'Agence des services frontaliers est situé dans le sud-ouest de la ville d'Ottawa.

Photo : R-C

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Des documents obtenus par Radio-Canada en vertu de la Loi sur l'accès à l'information révèlent l'urgence de doter les scientifiques de l'Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) d'un nouveau laboratoire. Il en va, selon ces rapports, de la sécurité de la population.

Un texte de Marc GodboutTwitterCourriel

Malgré de nombreuses mises en garde qui remontent à aussi loin que 2006, le gouvernement conservateur fait la sourde oreille aux recommandations de construire de nouvelles installations pour mieux lutter contre les menaces.

Situé dans un ancien entrepôt depuis près de 40 ans, ce laboratoire permet notamment d'analyser du matériel et des objets suspects saisis lors des contrôles, tels que des aliments, des traces d'explosifs, du matériel radioactif et des armes de contrebande.

Or, une série de rapports internes soutiennent que le manque d'espace compromet sérieusement la recherche et même certaines enquêtes, tout en soumettant la santé et la sécurité des Canadiens à un plus grand risque.

Le groupe de chercheurs et de scientifiques est pourtant considéré comme un élément crucial au sein de l'ASFC. Cependant, les documents révèlent qu'ils ne peuvent jouer pleinement leur rôle sans un nouveau laboratoire.

Faire des lois, ça ne coûte rien ou presque rien. Cela ne veut pas dire que parce qu'on a les moyens légaux, on est capable au quotidien de faire notre travail de sécurité. Pour ça, ça nous prend des ressources, ça nous prend des infrastructures.

Karine Côté-Boucher, de l'École de criminologie de l'Université de Montréal

Les équipes des services scientifiques de l'Agence ont notamment pour mission de développer des techniques et des technologies de détection plus perfectionnées pour contrer les menaces potentielles aux points d'entrée. Ce mandat s'est d'ailleurs accru depuis les attentats du 11 septembre 2001.

Des fonds redirigés vers la lutte contre le déficit?

Au moment où le gouvernement Harper fait de la sécurité nationale un enjeu de taille, une conclusion émerge de ces différents rapports : le statu quo limite la capacité des chercheurs à développer des outils pour contrer les nouvelles menaces.

Les installations limitent la capacité des scientifiques de l'Agence des services frontaliers d'identifier du matériel illicite, de développer des systèmes de détection préventive de menaces potentielles... Sans un nouveau laboratoire, la santé et la sécurité des Canadiens seront plus à risque.

Extrait de National Fixed Infrastructure Management Framework, CBSA, traduction libre

Des analyses de rentabilisation réalisées au cours des dernières années permettent d'estimer qu'un nouveau laboratoire coûterait entre 130 et 145 millions de dollars à construire.

Pourtant, à peine 37 % des fonds disponibles pour les immobilisations de l'Agence des services frontaliers ont été dépensés depuis 2008.

Ce sont donc plus de 686 millions de dollars qui ont été dirigés au fonds consolidé et qui ont servi à éponger le déficit.

« Notre gouvernement est déterminé à assurer la sécurité du public et c'est pour cette raison que nous avons augmenté le budget de l'ASFC de près de 30 % depuis 2006. En ce qui a trait à une relocalisation éventuelle des opérations du laboratoire, l'ASFC étudie des options en collaboration avec TPSGC [Travaux publics et services gouvernementaux Canada] pour assurer la continuité des opérations du laboratoire. Nous faisons confiance à l'ASFC dans la gestion de ses fonds d'immobilisations », a indiqué le ministère des Travaux publics par courriel.

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Le reportage de Marc Godbout

Exemples de services offerts par le laboratoire de l'Agence des services frontaliers :

  • analyse scientifique des marchandises importées ou exportées;
  • analyse scientifique préalable des produits de contrefaçon et de contrebande présumés;
  • service de recherche pour la sélection et l'utilisation des technologies de détection;
  • service de conception de systèmes pour le réseau de détection des radiations.

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