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Exclusif

Hamza Chaoui contre Denis Coderre

Qui est Hamza Chaoui? Un portrait d'Azeb Wolde-Giorghis

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

L'imam Hamza Chaoui fait parvenir une mise en demeure contre Denis Coderre lui réclamant des excuses publiques. À défaut de quoi, il entamera une poursuite en dommages et intérêts. Le maire de Montréal refuse de se rétracter.

D'après un reportage d'Azeb Wolde-GiorghisTwitterCourriel

C'est la première fois qu'Hamza Chaoui accorde une entrevue aux médias. Il affirme avoir été attaqué et accusé injustement d'être un agent de radicalisation par des élus, dont le maire de Montréal.

Aujourd'hui, le jeune imam de 29 ans décide de briser le silence. Nous l'avons rencontré dans le bureau de son avocat. « Je réfute toutes ces accusations, ces déclarations, dit-il. Je me considère comme un agent de déradicalisation. »

« À travers mes huit années de prédication depuis 2007, je n'ai jamais tenu de propos radical. J'ai incité les jeunes à poursuivre leurs études académiques. »

— Une citation de  Hamza Chaoui

Coderre persiste et signe

Dans un communiqué, Denis Coderre a fait savoir qu'il n'avait « aucunement l'intention » de s'excuser pour les propos tenus au sujet de M. Chaoui. « S'il persiste et dépose une poursuite contre moi, je me défendrai devant les tribunaux », a précisé le maire.

Pourtant, en janvier 2015, la Ville lui a interdit d'ouvrir un centre communautaire islamique dans l'arrondissement Hochelaga-Maisonneuve, évoquant des questions de zonage. Hamza Chaoui avait été qualifié de controversé, voire de radical.

Le maire Denis Coderre disait alors : « Nous avons affaire aujourd'hui à un agent de radicalisation, à un fomenteur de tensions sociales. »

Représenté par son avocat, Habib Rachidi, Hamza Chaoui fait parvenir une mise en demeure au maire Coderre. « Le but de cette mise en demeure est de demander que M. Coderre se rétracte et s'excuse publiquement », soutient Me Habib Rachidi, qui explique que le dossier va bien au-delà du simple cas de son client. « Est-ce qu'une personne qui a une vision des choses ou une opinion qui est différente de la grande majorité des gens peut se faire lyncher publiquement, comme l'a été M. Chaoui? demande-t-il. La réponse est non. »

AZEB WOLDE-GIORGHIS S'ENTRETIENT AVEC L'IMAM HAMZA CHAOUI

« Si je représente une menace pour la sécurité publique, je ne serais pas devant vous. Je suis libre, je n'ai pas été arrêté. »

— Une citation de  Hamza Chaoui

Hamza Chaoui a prêché dans plusieurs mosquées, dont celle de Saint-Jean-sur-Richelieu, fréquentée par Martin Couture-Rouleau, le jeune Québécois responsable de l'attentat qui a coûté la vie à l'adjudant Patrice Vincent. L'imam reconnaît l'avoir rencontré lors de ses prêches à la mosquée de Saint-Jean-sur-Richelieu, mais affirme ne pas avoir eu de contacts personnels avec lui.

Quand on lui demande s'il condamne le geste de Couture-Rouleau, l'imam répond qu'il « condamne toute forme de violence, que ce soit la torture, le bombardement ou la décapitation ».

AZEB WOLDE-GIORGHIS S'ENTRETIENT AVEC L'IMAM HAMZA CHAOULI

M. Chaoui croit en la charia dans les pays musulmans. Selon lui, l'islam est incompatible avec la démocratie. Cependant, il affirme qu'il « applique les lois » du Canada et que la Charte canadienne des droits et libertés lui donne le droit de s'exprimer et de critiquer le système.

Hamza Chaoui a des convictions religieuses, certes, mais il soutient ne pas être un fomenteur de tensions sociales.

« Est-ce que j'ai incité à la haine, à la violence? La réponse est non. »

— Une citation de  Hamza Chaoui

L'imam estime que sa réputation et sa dignité ont été salies, et ses droits fondamentaux, bafoués. Il réclame une lettre d'excuses publiques du maire Coderre d'ici cinq jours, sinon il y aura poursuite en dommages et intérêts.

Les précisions de François Cormier

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