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Des célébrations importantes se préparent à Saint-Pierre-et-Miquelon

Le reportage de Philippe Grenier
Radio-Canada

L'année 2016 marquera les 200 ans de la rétrocession définitive des îles de Saint-Pierre-et-Miquelon à la France, et plusieurs célébrations sont prévues d'ici là.

« De 1604 à 1816, la France et l'Angleterre se sont âprement disputé ces îles. Donc, 1816 marque le retour des colons français pour la dernière fois et de façon définitive. Depuis 1816, l'archipel de Saint-Pierre-et-Miquelon n'a cessé d'être français. C'est donc ce bicentenaire que nous allons célébrer », explique Françoise Enguehard, coordonnatrice de l'Association Célébrations 2016.

Un colloque sur l'histoire, un festival littéraire, des reconstitutions historiques, des prestations musicales et du théâtre feront partie des célébrations.

« Alors, en 2015, on commence avec l'escale de l'Hermione, une réplique du bateau de Lafayette qui va faire escale à Saint-Pierre-et-Miquelon au mois de juillet. Suivra ensuite un colloque d'histoire au mois de novembre sur la place de Saint-Pierre-et-Miquelon dans l'histoire de l'Amérique française. Et, en 2016, on passe aux choses encore plus sérieuses », précise Patricia Detcheverry, présidente de l'Association Célébrations 2016.

« Le moment fort va s'articuler autour des deux dates importantes de la rétrocession. Ça se situera entre le 16 juin, le retour officiel des colons à Miquelon le 16 juin 1816, et la cérémonie officielle des drapeaux et de l'échange de la propriété de Saint-Pierre-et-Miquelon à Saint-Pierre, le 22 juin 1816 », souligne Françoise Enguehard.

Les organisateurs espèrent accueillir de nombreux visiteurs à cette occasion.

Il y aura beaucoup d'activités d'abord pour les touristes, beaucoup d'activités nous l'espérons pour les Acadiens qui choisiront de venir renouer avec leur famille.

Françoise Enguehard, coordonatrice de l'Association Célébrations 2016

« 99% de la population de Saint-Pierre-et-Miquelon a dans son sang, quelque part, des Terre-Neuviens, c'est mon cas, et de l'acadien, c'est mon cas, et d'autres origines. Donc, c'est une merveilleuse occasion régionale de célébrer un moment de l'histoire qui nous a tous touchés », ajoute Françoise Enguehard.

« C'est l'anniversaire de tous et c'est vraiment là-dessus qu'on insiste », conclut Patricia Detcheverry.

D'après un reportage de Philippe Grenier

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