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Les métastases mieux comprises

Une cellule cancéreuse

Représentation d'une cellule cancéreuse

Photo : iStockphoto

Radio-Canada

Un mécanisme à l'origine de la prolifération du cancer a été mis au jour par des chercheurs de l'Institut neurologique de Montréal.

Selon le Pr Peter McPherson et ses collègues, une protéine courante des cellules humaines pourrait jouer un rôle important dans l'activation de la dissémination métastatique.

Leurs travaux mettent l'accent sur un mécanisme biologique jusqu'ici négligé. La découverte de l'effet de la protéine approfondit notre compréhension des cancers épithéliaux, comme les cancers du sein et du poumon.

Qu'est-ce qu'une métastase?

C'est un groupe de cellules cancéreuses ayant migré à partir d'un foyer d'origine via la circulation sanguine ou lymphatique vers un site secondaire.

Explications

L'étude a porté sur la fonction d'une protéine appelée DENND2B. Au cours du développement de l'enfant, DENND2B est impliquée dans la migration normale des cellules. Chez l'adulte cependant, la migration cellulaire est normalement grandement réduite. Or, dans le cas du cancer, une migration cellulaire indésirable contribue à l'un des aspects les plus mystérieux des cellules cancéreuses, c'est-à-dire la dissémination métastatique dans d'autres tissus.

DENND2B active une autre protéine dans la cellule appelée Rab13, une enzyme qui favorise la migration des cellules.

Pr Peter McPherson, NEURO


À ce jour, la médecine ignorait comment Rab13 était activée pour engager la migration cellulaire.

L'équipe montréalaise a constaté que le taux d'expression de Rab13 était exceptionnellement élevé dans plusieurs formes de cancer, en particulier les cancers épithéliaux qui métastasent souvent au cerveau.

Le Pr McPherson considère Rab13 comme un outil essentiel pour la recherche future sur les traitements anticancéreux.

Le détail de cette étude est publié dans le Journal of Cell Biology. (Nouvelle fenêtre)

Science