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Paroisses marginales et municipalités dévitalisées : même combat

Marche d'apppui à Dignité 2
Marche d'apppui à Dignité 2 Photo: Denis Pinard © Centre des Opérations Dignité
Radio-Canada

L'historien et enseignant Jean-Marie Thibeault propose mercredi midi à L'UQAR une conférence inspirée de son ouvrage publié en décembre dernier intitulé Pour ne pas en finir avec l'arrière-pays gaspésien.

Le livre est un vibrant plaidoyer en faveur des régions qui met en lumière toute la question de l'occupation du territoire.

Cet enjeu est brûlant d'actualité. Le récent questionnement du Conseil du patronat (CPQ) concernant le maintien des municipalités dévitalisées rappelle à l'historien le discours qui a mené à la fermeture de plusieurs villages gaspésiens dans les années 60 et 70.

L'historien Jean-Marie ThibeaultL'historien Jean-Marie Thibeault Photo : Radio-Canada

Cette opération orchestrée par le Bureau d'Aménagement de l'Est du Québec, le BAEQ, avait provoqué une levée de boucliers. Les communautés s'étaient mobilisées autour des fameuses Opérations Dignité.

À l'époque on parlait de paroisses marginales. Aujourd'hui on a exactement le même discours, mais on dit municipalités dévitalisées. Ça fait comme plus beau. C'est le même maudit discours.

Jean-Marie Thibeault, professeur et historien

Le régionaliste qui enseigne au cégep de la Gaspésie et des Îles n'aime pas le discours
ambiant qui semble remettre en question l'occupation du territoire.

« Si la Gaspésie elle m'appartient, elle appartient aussi à la collectivité québécoise. C'est à nous comme Québécois de se dire : qu'est-ce qu'on est fait? Est-ce qu'on occupe notre territoire ? Est-ce qu'on en prend soin? Est-ce qu'on le développe ? Ou est-ce que tout simplement on entend des âneries comme celles de M. Dorval (le président du CPQ, Yves-Thomas Dorval) ou encore celles du ministre des Affaires municipales ? », résume l'historien.

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