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Haïti : 16 personnes meurent au Carnaval de Port-au-Prince

Une soixante de personnes ont été blessées lors du carnaval de Port-au-Prince.

Photo : Dieu Nalio Chery

Radio-Canada

Au moins 16 personnes sont mortes électrocutées ou piétinées, et des dizaines d'autres ont été blessées, dans la nuit de lundi à mardi, dans un accident tragique survenu lors d'un défilé organisé pour le Carnaval de Port-au-Prince. Le dernier jour des célébrations a été annulé à la suite de l'accident.

L'accident est survenu à 2 h 48, heure locale, au moment où un char allégorique sur lequel se tenait le groupe Barikad Crew passait sur le Champ de Mars, tout près de l'estrade présidentielle. Pour une raison encore nébuleuse, des gens qui se trouvaient sur le char ont été électrocutés.

Selon une version, c'est la tête du chanteur qui a heurté un fil électrique. Selon une autre, l'électrocution est survenue lorsqu'une personne sur le char a utilisé un bâton pour soulever le fil, vraisemblablement pour que le char puisse passer.

Un certain nombre de danseurs et de musiciens qui se trouvaient sur le char ont été électrocutés dans la foulée, mais la plupart des victimes seraient plutôt mortes piétinées ou écrasées dans la cohue qui a suivi.

Selon le responsable des secours au Carnaval, Claude Suréna, « le bilan provisoire est désormais de 16 morts et 78 blessés ». Une responsable du Département de la protection civile avait déclaré plus tôt à l'Associated Press que le bilan était de 20 morts et 46 blessés.

Des centaines de personnes se sont précipitées à l'hôpital, certaines transportant des victimes et des blessés, d'autres cherchant leurs proches.

Le gouvernement haïtien a décidé d'annuler le troisième et dernier jour du Carnaval et a décrété un deuil national de trois jours. 

Le premier ministre Evans Paul demande aux habitants de la capitale de rendre hommage aux victimes en défilant « en blanc et en silence » sur le Champ de Mars à compter de 17 h, heure locale.

Avec les informations de Reuters, Associated Press, et Agence France-Presse

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